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Secundarios de lujo en California

Alejandro Pérez @aperezgom 15-03-2019

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El primer Masters 1000 y Premier
Mandatory de la temporada es quizás el mayor de los que se celebran durante el
año. Se extiende durante dos semanas, son necesarios seis (o siete) partidos
para salir campeón y se considera casi en un punto intermedio entre el resto de
torneos de su categoría y las cuatro grandes citas.

En un evento así, con dos semanas
de competición, salen a la luz numerosos nombres con los que no se cuenta en un
principio. Protagonistas que, a priori nadie cuenta con ellos, a medida que
pasan las rondas roban espacio a aquellos tenistas llamados a ser los grandes
héroes sobre la pista. Y este Indian Wells nos está dejando un puñado de
historias. Empezamos por ellas.

Marketa Vondrousova, checa de 19
años, ha repetido su gran actuación de hace un año. Entonces, en su primera
aparición en un Mandatory, llegó a 4R sin ceder un set. 365 días después ha
jugado sus primeros cuartos de final en un torneo así y acumulando victorias de
prestigio: Kasatkina (14), Ostapenko (22) y Halep (2). En cuartos cedió dando
guerra ante Svitolina.

A sus 25 años, la ucraniana
Kateryna Kozlova, no tenía victorias en Premier Mandatory, hasta hace una
semana. En 2014 superó las previas en California y Miami, pero se despidió en
1R. Esta vez se ha estrenado repitiendo triunfo y forzando a la tenista número
2 WTA, Halep, para ganarla.

Desde Bélgica Ysaline Bonaventure
también ha protagonizado sorpresas. Su experiencia previa en torneos de esta
categoría se reducía a la previa de Miami 2018. Esta semana, además de superar
la ronda clasificatoria, ha ido avanzando en el cuadro final hasta toparse en
3R con toda una Karolina Pliskova (5). Antes, dos triunfos, en 2R ante una
top30 como Donna Vekic a la que remontó un 6-1 inicial.

Por último (en el cuadro WTA), la
que es la gran sorpresa (agradable) de la semana californiana. Bianca Andreescu
llegó al torneo con una invitación de la organización y vaya si la está
aprovechando. Apenas tiene 18 años y nunca había pisado un Premier Mandatory
(ni si quiera la previa). En su primer torneo de este calibre es, como mínimo,
semifinalista. Por el camino ha dejado a tenistas como Cibulkova (34, ex top4)
con un doble 6-2, Wang (18) o Muguruza (20, ex número 1 y campeona de Grand
Slam) con un asombroso 6-0 6-1 (parcial de 9-0). Escribiendo estas líneas la
canadiense está en semifinales ante Elina Svitolina. Pase lo que pase en esta
penúltima ronda, Andreescu es la gran sorpresa femenina de Indian Wells 2019.

Pasamos al cuadro masculino, al
primer Masters 1000 del año. Y empezamos con un tipo que lleva media vida en
este negocio y sigue dando que hablar. El croata Ivo Karlovic cumplió los 40
años el último día de febrero y decidió celebrarlo a lo grande. Su temporada no
venía siendo buena (cuatro derrotas seguidas y cinco en seis partidos pese a
empezar jugando la final en Pune) pero en California se ha desquitado. Sólo
Thiem, en 4R le ha podido frenar. Antes, tres triunfos que ya están en los tres
primeros puestos en victorias con mayor edad en un Masters 1000: ante Ebden, Coric
y Gunneswaran. Ganar un partido en cuadro final de Masters 1000 con 40 años y
11 días. Ahí queda el registro para el que quiera intentarlo. Y se queda a un
paso del top75 (llegó a ser #14).

Precisamente en 3R el croata se
enfrentó ante otro de los nombres que nos deja (está dejando) este torneo. El
indio Prajnesh Gunneswaran aterrizó en la previa de Indian Wells para jugar su
14º cuadro ATP (incluyendo previas). Por sexta vez, consiguió un hueco en el
cuadro final de un torneo ATP. Por primera vez lo hacía en un Masters 1000. Con
una victoria ATP antes de iniciar su andadura en California, ha sumado sus dos
primeros triunfos en la categoría y sus 2ª y 3ª victoria a nivel ATP en toda su
carrera. En 2R, imponiéndose a un top20 como Basilashvili.

El estadounidense Marcos Giron es
otro de los nombres del torneo. Se ganó su puesto en el cuadro final en su
quinto intento en Masters 1000. Nunca había pasado de la 1QR. Con un balance
1-2 en torneos ATP, su primera víctima fue el francés Chardy en un doble 7-6. En
2R remontó ante el australiano De Miñaur para encontrarse con Raonic, el
segundo rival más fuerte por clasificación contra el que había jugado nunca
(perdió en 2R de Los Cabos 2018 ante Del Potro, 4 ATP por entonces). Obligó a
Milos a remontar el set inicial y su aventura acabó en esa tercera ronda. Eso
sí, el estirón en la clasificación no se lo quita nadie: se mete en el top200
por primera vez (173).

Siguiendo el cuadro ATP nos
encontramos con el serbio Miomir Kecmanovic. Cayó en la segunda ronda previa
ante Giron, pero fue repescado y vaya si ha aprovechado la segunda oportunidad.
Tanto que, al escribir estas líneas, es el rival en cuartos de final de Milos
Raonic, ronda a la que ha llegado sin ceder un set. Se estrenó entre los
mejores en un Masters 1000 el año pasado en Miami, pero se despidió a la
primera. Ahora ya cuenta con tres victorias en la categoría y ha estrenado
top100.

En la parte baja del cuadro aparece
el polaco Hubert Hurkacz. Un caso similar al de Kecmanovic, pero sin pasar por
la previa. Quinta participación en un Masters 1000 y tercera en el cuadro final.
Sin victorias previas, jugará ante Federer por un lugar en semifinales. Para
llegar ahí ha superado al francés Pouille (30), al japonés Nishikori (7) y al
canadiense Shapovalov (25). Lo más probable será que su camino acabe en cuartos
ante Federer. Pero eso era también probable hace tres rondas. Y será el rival
del suizo en la antepenúltima ronda.

Si en el prólogo de Indian Wells,
Radu Albot hizo historia siendo el primer moldavo en ganar un título ATP, en
Indian Wells ha continuado en un excelente momento. Pasó la previa para
disputar su quinto cuadro final en Masters 1000. Nunca había superado segunda
ronda. En California ha sumado una meta volante más: tercera ronda derrotando a
Fognini (top20). Consecuencia: dentro del top50 por primera vez.

El último nombre que destacamos
en el cuadro masculino es el del serbio Krajinovic. En París hace dos años
rompió todos los pronósticos. Desde la previa llegó a la final. Cedió ante Sock
habiendo dejado por el camino a dos top20 (Querrey e Isner) y al por entonces
nº1 Nadal que se retiró antes de jugar. En California ha jugado por tercera vez
la 4R (derrota ante Nadal) tras perder sus últimos cinco partidos en la
categoría. El que fuera #26 ATP roza de nuevo el top100 quedándose a 20 puntos.

Son los nombres que cuentan la
historia de este primer Masters 1000 y Premier Mandatory de la temporada. Antes
que los respectivos campeones ocupen los titulares y sean el objetivo de las
cámaras, son múltiples los tenistas que han formado parte del hilo conductor de
Indian Wells 2019.

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El primer Masters 1000 y Premier
Mandatory de la temporada es quizás el mayor de los que se celebran durante el
año. Se extiende durante dos semanas, son necesarios seis (o siete) partidos
para salir campeón y se considera casi en un punto intermedio entre el resto de
torneos de su categoría y las cuatro grandes citas.

En un evento así, con dos semanas
de competición, salen a la luz numerosos nombres con los que no se cuenta en un
principio. Protagonistas que, a priori nadie cuenta con ellos, a medida que
pasan las rondas roban espacio a aquellos tenistas llamados a ser los grandes
héroes sobre la pista. Y este Indian Wells nos está dejando un puñado de
historias. Empezamos por ellas.

Marketa Vondrousova, checa de 19
años, ha repetido su gran actuación de hace un año. Entonces, en su primera
aparición en un Mandatory, llegó a 4R sin ceder un set. 365 días después ha
jugado sus primeros cuartos de final en un torneo así y acumulando victorias de
prestigio: Kasatkina (14), Ostapenko (22) y Halep (2). En cuartos cedió dando
guerra ante Svitolina.

A sus 25 años, la ucraniana
Kateryna Kozlova, no tenía victorias en Premier Mandatory, hasta hace una
semana. En 2014 superó las previas en California y Miami, pero se despidió en
1R. Esta vez se ha estrenado repitiendo triunfo y forzando a la tenista número
2 WTA, Halep, para ganarla.

Desde Bélgica Ysaline Bonaventure
también ha protagonizado sorpresas. Su experiencia previa en torneos de esta
categoría se reducía a la previa de Miami 2018. Esta semana, además de superar
la ronda clasificatoria, ha ido avanzando en el cuadro final hasta toparse en
3R con toda una Karolina Pliskova (5). Antes, dos triunfos, en 2R ante una
top30 como Donna Vekic a la que remontó un 6-1 inicial.

Por último (en el cuadro WTA), la
que es la gran sorpresa (agradable) de la semana californiana. Bianca Andreescu
llegó al torneo con una invitación de la organización y vaya si la está
aprovechando. Apenas tiene 18 años y nunca había pisado un Premier Mandatory
(ni si quiera la previa). En su primer torneo de este calibre es, como mínimo,
semifinalista. Por el camino ha dejado a tenistas como Cibulkova (34, ex top4)
con un doble 6-2, Wang (18) o Muguruza (20, ex número 1 y campeona de Grand
Slam) con un asombroso 6-0 6-1 (parcial de 9-0). Escribiendo estas líneas la
canadiense está en semifinales ante Elina Svitolina. Pase lo que pase en esta
penúltima ronda, Andreescu es la gran sorpresa femenina de Indian Wells 2019.

Pasamos al cuadro masculino, al
primer Masters 1000 del año. Y empezamos con un tipo que lleva media vida en
este negocio y sigue dando que hablar. El croata Ivo Karlovic cumplió los 40
años el último día de febrero y decidió celebrarlo a lo grande. Su temporada no
venía siendo buena (cuatro derrotas seguidas y cinco en seis partidos pese a
empezar jugando la final en Pune) pero en California se ha desquitado. Sólo
Thiem, en 4R le ha podido frenar. Antes, tres triunfos que ya están en los tres
primeros puestos en victorias con mayor edad en un Masters 1000: ante Ebden, Coric
y Gunneswaran. Ganar un partido en cuadro final de Masters 1000 con 40 años y
11 días. Ahí queda el registro para el que quiera intentarlo. Y se queda a un
paso del top75 (llegó a ser #14).

Precisamente en 3R el croata se
enfrentó ante otro de los nombres que nos deja (está dejando) este torneo. El
indio Prajnesh Gunneswaran aterrizó en la previa de Indian Wells para jugar su
14º cuadro ATP (incluyendo previas). Por sexta vez, consiguió un hueco en el
cuadro final de un torneo ATP. Por primera vez lo hacía en un Masters 1000. Con
una victoria ATP antes de iniciar su andadura en California, ha sumado sus dos
primeros triunfos en la categoría y sus 2ª y 3ª victoria a nivel ATP en toda su
carrera. En 2R, imponiéndose a un top20 como Basilashvili.

El estadounidense Marcos Giron es
otro de los nombres del torneo. Se ganó su puesto en el cuadro final en su
quinto intento en Masters 1000. Nunca había pasado de la 1QR. Con un balance
1-2 en torneos ATP, su primera víctima fue el francés Chardy en un doble 7-6. En
2R remontó ante el australiano De Miñaur para encontrarse con Raonic, el
segundo rival más fuerte por clasificación contra el que había jugado nunca
(perdió en 2R de Los Cabos 2018 ante Del Potro, 4 ATP por entonces). Obligó a
Milos a remontar el set inicial y su aventura acabó en esa tercera ronda. Eso
sí, el estirón en la clasificación no se lo quita nadie: se mete en el top200
por primera vez (173).

Siguiendo el cuadro ATP nos
encontramos con el serbio Miomir Kecmanovic. Cayó en la segunda ronda previa
ante Giron, pero fue repescado y vaya si ha aprovechado la segunda oportunidad.
Tanto que, al escribir estas líneas, es el rival en cuartos de final de Milos
Raonic, ronda a la que ha llegado sin ceder un set. Se estrenó entre los
mejores en un Masters 1000 el año pasado en Miami, pero se despidió a la
primera. Ahora ya cuenta con tres victorias en la categoría y ha estrenado
top100.

En la parte baja del cuadro aparece
el polaco Hubert Hurkacz. Un caso similar al de Kecmanovic, pero sin pasar por
la previa. Quinta participación en un Masters 1000 y tercera en el cuadro final.
Sin victorias previas, jugará ante Federer por un lugar en semifinales. Para
llegar ahí ha superado al francés Pouille (30), al japonés Nishikori (7) y al
canadiense Shapovalov (25). Lo más probable será que su camino acabe en cuartos
ante Federer. Pero eso era también probable hace tres rondas. Y será el rival
del suizo en la antepenúltima ronda.

Si en el prólogo de Indian Wells,
Radu Albot hizo historia siendo el primer moldavo en ganar un título ATP, en
Indian Wells ha continuado en un excelente momento. Pasó la previa para
disputar su quinto cuadro final en Masters 1000. Nunca había superado segunda
ronda. En California ha sumado una meta volante más: tercera ronda derrotando a
Fognini (top20). Consecuencia: dentro del top50 por primera vez.

El último nombre que destacamos
en el cuadro masculino es el del serbio Krajinovic. En París hace dos años
rompió todos los pronósticos. Desde la previa llegó a la final. Cedió ante Sock
habiendo dejado por el camino a dos top20 (Querrey e Isner) y al por entonces
nº1 Nadal que se retiró antes de jugar. En California ha jugado por tercera vez
la 4R (derrota ante Nadal) tras perder sus últimos cinco partidos en la
categoría. El que fuera #26 ATP roza de nuevo el top100 quedándose a 20 puntos.

Son los nombres que cuentan la
historia de este primer Masters 1000 y Premier Mandatory de la temporada. Antes
que los respectivos campeones ocupen los titulares y sean el objetivo de las
cámaras, son múltiples los tenistas que han formado parte del hilo conductor de
Indian Wells 2019.

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