Ciclismo

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Valverde entre leyendas

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El pasado Giro de Italia ha dejado muchos récords. Hubo ocho líderes por segunda vez en la historia y tres en los cuatro últimos días, algo con sólo dos precedentes. También se decidieron dos contrarrelojes por centésimas y Vincenzo Nibali protagonizó la mayor remontada en 60 años pasando de ser cuarto a 4’43’’ a ganar la prueba.

Pero hay otro detalle que trasciende al Giro y es el podio de Alejandro Valverde, tercer clasificado, y conseguido casi trece años después de su primer podio en una gran vuelta, el tercer lugar en la Vuelta a España 2003, donde ganó dos etapas de montaña, en Envalira y La Pandera.

El murciano es el quinto ciclista cuyo primer y último podio en gran vuelta está separado por al menos trece años, un selecto club completado por dos franceses y dos italianos.

 

Jean Alavoine (Tour 1909-Tour 1922)

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Este francés nacido en Roubaix en 1888 y muerto en 1943, pero no en la guerra sino en una carrera ciclista para veteranos, fue una de las primeras leyendas del Tour.

Debutó como profesional en 1909 con 21 años ganando el campeonato de Francia y dos etapas en el Tour donde fue tercero en la general.

Alavoine participó en diez Tours más (en dos de ellos abandonó antes del quinto día) y pudo lograr hasta 17 victorias de etapa y tres puestos de honor más (subcampeón en 1919 y 1922 y tercero en 1914).

Tras su último podio, conseguido con 34 años, aún participó en tres ediciones más, la última en 1925 con 37 años, logrando tres victorias de etapa.

Alavoine también probó la aventura, para un francés de aquella época, del Giro de Italia donde tuvo una actuación formidable en 1920 con el tercer puesto final y tres triunfos de etapa. Sólo otro francés ha tenido una actuación así en un Giro y fue Bernard Hinault en 1982 cuando ganó tres etapas y la general final.

 

Gino Bartali (Giro 1936-Giro 1950)

 

El florentino Gino Bartali tuvo una carrera profesional de casi veinte años interrumpida por una Segunda Guerra Mundial donde se aprovechó de sus entrenamientos para colaborar en la salvación de los judíos perseguidos por el régimen.

Bartali, que consiguió al menos un triunfo de etapa en sus cinco primeros Giros y en sus cinco primeros Tours, pisó por primera vez el podio de una grande en el Giro de 1936, que ganó con 21 años tras imponerse en tres etapas.

Antes de la guerra ganó otro Giro (1937) y su primer Tour (1938) pero fue después de la contienda, ya pasada la treintena, donde cimentó su inmenso palmarés. Bartali ganó el Giro de 1946 (sin triunfos de etapa, lo que no pasaba en la carrera desde 1913) y el Tour de 1948 con siete etapas ganadas y una ventaja de 26’16’’, la segunda mayor diferencia en cualquier gran vuelta desde entonces hasta el día de hoy.

Su último podio fue el del Giro 1950 donde quedó subcampeón tras el suizo Hugo Koblet pero rozó el cajón en otras tres grandes vueltas posteriores siendo cuarto en los Tours 1951 (se quedó a 4’53’’ del podio) y de 1952 (a 47’’) y en el Giro de 1953 (a 7’13’’ del tercer puesto).

 

Fausto Coppi (Giro 1940-Giro 1955)

 

El alter ego de Bartali, cinco años más joven, prolongó su carrera hasta los 40 años. Que pudieron ser más, porque murió de malaria en la actual Burkina Fasso cuando técnicamente seguía en activo.

Coppi debutó en una grande con 20 años, el Giro de 1940, y lo ganó con un triunfo de etapa. Luego llegó la Segunda Guerra Mundial donde participó, y fue hecho prisionero, en las campañas africanas. Terminada la guerra regresó al mismo nivel ganando cuatro Giros (1947, 1949, 1952 y 1953) y dos Tours (1949 y 1952) convirtiéndose en el primer corredor de la historia en ganar Giro y Tour en el mismo año.

Especialmente aplastante fue su victoria en el Tour de 1952, lograda con 28’17’’ de ventaja sobre Stan Ockers, récord que no ha podido ser superado.

En el Giro 1955 consiguió su último podio, un subcampeonato que estuvo a punto de ser un título porque Fiorenzo Magni ganó la prueba por 13 segundos, sexta menor diferencia en la historia de las grandes vueltas y la segunda más pequeña en este momento (el propio Magni ganó el Giro de siete años antes por 11 segundos).

 

Raymond Poulidor (Tour 1962-Tour 1976)

 

Poulidor, nacido en 1936 en la región de Limousin, es historia del ciclismo por su continua e infructuosa lucha por ganar el Tour (ocho podios y ni siquiera fue maillot amarillo) y el Mundial (cuatro medallas, separadas por trece años, y ningún oro).

El francés se subió al podio en su primera gran vuelta, el Tour de 1962 que lo corrió con 26 años y también en la última, el Tour de 1976 que lo disputó con 40 años. Sus ocho podios en total sólo los supera en una misma gran vuelta Felice Gimondi y sus nueve podios en el Giro.

Y es que Poulidor coincidió en el tiempo con dos de las mayores estrellas del ciclismo, Jacques Anquetil que le privó de los Tours de 1962 y 1964 y Eddy Merckx que le superó en los de 1969, 1972 y 1974.

Para ganar una grande Poulidor tuvo que correr la Vuelta a España y tuvo éxito en el primer intento, en 1964, gracias a una formidable contrarreloj en Valladolid a dos días del final donde Poulidor aprovechó los 65 kilómetros de etapa para remontar desde la sexta posición hasta el liderato.

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