Fórmula 1

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Valtteri Bottas, de escudero a aspirante al título

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Tras la inesperada retirada de Nico Rosberg a final de la temporada pasada, el asiento del actual campeón del mundo fue solicitado por casi todos los pilotos, Una vacante en el mejor equipo de la parrilla siempre tiene pilotos interesados, por lo que en Mercedes tuvieron una variada carta donde elegir sustituto. Tras tres años de dura rivalidad entre Rosberg y Hamilton, los alemanes no querían volver a tener dos gallos en el mismo corral. Pilotos como Vettel o Alonso parecían ideales para la segunda flecha de plata, pero en Brackley se decantaron por un aspirante que no generara chispas con Lewis desde el primer día. Tras un acuerdo con Williams, Valtteri Bottas pasó a ser el cuarto piloto que pertenecía a la escudería alemana desde su regreso a la competición en 2010.

A pesar de que el finlandés tuvo un nivel algo más bajo del esperado durante los primeros Grandes Premios, el paso de las carreras ha ido demostrando que Mercedes acertó con su fichaje. Este año tienen un rival directo por el título de constructores, Ferrari, y para ganarles es vital que sus dos pilotos sean regulares a lo largo de la temporada, hecho que está ocurriendo.

Valtteri Bottas ha subido al podio en seis de las nueve carreras disputadas, y en dos ha llegado al escalón más alto. El finlandés está demostrando una regularidad tan buena que le puede llevar a ser algo más que el segundo piloto. Llegados al ecuador de la temporada tras la disputa de nueve carreras, está tan solo 15 puntos por debajo de su compañero de equipo y a 35 del líder del mundial, Sebastian Vettel. Tras el sonado incidente del Gran Premio de Bakú entre Hamilton y Vettel, y tras su victoria en Austria, el finlandés ha recortado un buen puñado de puntos a los líderes, tanto que incluso se le puede considerar un serio aspirante al título.

Sin hacer ruido, y a base de un nivel de pilotaje en aumento, Bottas ha hecho que el campeonato pase a ser cosa de tres. En un principio Mercedes quería hacer un fichaje que aportara puntos para el título de constructores, siendo Lewis Hamilton su primer aspirante para el de pilotos, pero parece que finalmente sus dos pupilos serán candidatos a ganarlo. De seguir con este nivel, Valtteri llegará a final de temporada con opciones de ser campeón, oportunidad que no dejará pasar.

El ‘segundo piloto’ de Mercedes está demostrando que tiene manos para ser algo más que un escudero. Con un monoplaza tan bueno como el W08, y haciendo gala de su regularidad a lo largo del año, Bottas se encuentra ante la mejor oportunidad de su carrera deportiva. Ganar el campeonato de Fórmula 1 es el sueño de cualquier piloto, y casi sin avisar se ha metido en esa lucha.

Puede que el menos beneficiado de esta situación sea su equipo. A principios de temporada se vio que el primer piloto de Mercedes era Lewis Hamilton, pero si su compañero le iguala, o incluso le supera en puntos, no tendrán argumentos que darle para dejar al británico solo en la pelea por el mundial. Aunque a primera vista Valtteri es un piloto poco conflictivo, si hay un título en juego no dará su brazo a torcer, por lo que las órdenes de equipo puede que pasen a un segundo plano.

Siempre y cuando ambos pilotos se respeten mutuamente, en Brackley no tendrán nada que temer, ya que si ambos son aspirantes al título, significará que están consiguiendo el mayor número de puntos posible para el equipo. Serían los constructores con mayor número de puntos, ya que Kimi Räikkönen está mostrando un nivel inferior al de Sebastian Vettel, lo que está consiguiendo que Mercedes se aleje de los italianos en el título de marcas.

Aún queda más de la mitad del campeonato, pero todo parece indicar que la escudería alemana ha encontrado en Valtteri Bottas algo más que un segundo piloto. Este hecho no solo favorece a su equipo, también favorece a la Fórmula 1, ya que tiene un aspirante más al título.

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