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US Open: Nadal-Del Potro en semifinales

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El argentino Juan Martín del Potro frustró hoy una nueva edición del clásico del tenis Rafael Nadal ante Roger Federer al vencer al suizo en los cuartos de final del Open de Estados Unidos en un electrizante partido disputado en la pista central de Flushing Meadows. De esa forma, el campeón de 2009 se enfrentará en las semifinales con el español, que más temprano avanzó sin inconvenientes a esa instancia al derrotar por 6-1, 6-2 y 6-2 al juvenil ruso Andrey Rublev.

Del Potro, 24º favorito, se impuso por 7-5, 3-6, 7-6 (10-8) y 6-4 en dos horas y 50 minutos de juego a Federer, que con la derrota ya no podrá aspirar a llegar al número uno del mundo, que continuará en manos de Nadal sin importar lo que suceda en el resto del torneo.

Un saque abierto y una derecha ganadora terminaron de coronar un partido inolvidable para el argentino, que volvió a ganarle a Federer como en aquella definición de 2009. “Jugué el mejor partido del torneo, creó que saqué muy bien, pegué la derecha tan fuere como pude. Jugué un gran partido y creo que merecí el triunfo”, explicó un emocionado Del Potro frente al público que no paraba de ovacionarlo.

“Esta es mi casa también. Siempre me hacen feliz cada vez que juego acá. No puedo creer jugar otra semifinal, después las lesiones, de las operaciones, en mi torneo favorito, en mi ciudad favorita para jugar al tenis”, añadió Delpo.

Después de que cada uno se llevara un set por pequeños detalles, el tercer parcial resultó clave para la definición del match por la manera en que se definió. Tras recuperar un break, Federer forzó el tie break, donde siempre llevó la delantera hasta conseguir un doble set point, el primero con su saque. Sin embargo, una devolución ganadora a los pies del argentino volvió todo a la paridad.

Federer sumó cuatro oportunidades para quedarse el parcial, pero no las pudo aprovechar. Por el contrario, en la primera que tuvo, Del Potro se puso 2-1, con dos horas y cuarto de partido. La intensidad se palpaba. Federer se plantaba frente a la peligrosa derecha del argentino, que a su vez sostenía los peloteos de revés, tanto planos como con slice. Los hinchas, en su mayoría en favor de Federer, disfrutaban de un espectáculo electrizante.

El cuarto set comenzó con los dos sosteniendo fácil su servicio. Pero de nuevo un error impensado de Federer, con un smash a la red, provocó un nuevo break, que una devolución ganadora de Del Potro transformó en el quiebre. Con solvencia, Del Potro manejó sus juegos de servicio hasta aquel saque cruzado y la derecha ganadora, que hicieron repetir una imagen ya clásica: los brazos en alto y la mirada al cielo en señal de victoria.

Mucho más fácil resultó el camino para Nadal, que dominó de principio a fin a su rival Rublev, de 19 años y lo venció en una hora y 36 minutos, para colocarse entre los cuatro mejores del torneo, instancia a la que no llegaba en Nueva York desde 2013, cuando se impuso por segunda vez después del título de 2010.

Desde el principio, Nadal impuso las condiciones, con un juego agresivo que le impidió al juvenil ruso pegar con comodidad, la principal virtud de su juego.

“Era el primer partido de Rublev en unos cuartos de final de Grand Slam y cometió más errores de los usuales. Pero fue un buen partido para mí, tuve buenas sensaciones y estoy muy contento de estar en semifinales. Ganar en tres sets es una muy buena noticia”, explicó el español.

Mucho antes de que Del Potro completara su triunfo, el número uno del mundo ya había advertido la peligrosidad del argentino. “Del Potro es un jugador top. No lo es porque no ha jugado mucho. Pero top es”, remarcó Nadal, que el viernes lo sentirá en vivo en la pista central.

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