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Tenis interminable: Los partidos más largos de la historia

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La pasada semana se disputó la primera ronda de la Copa Davis 2015. Una de las eliminatorias más interesantes fue la que enfrentó a Argentina y Brasil en la tierra de Buenos Aires. Los argentinos remontaron entre el domingo y lunes la ventaja que Brasil consiguió en las dos primeras jornadas y tuvieron que hacerlo en dos días por la duración del cuarto partido entre Leonardo Mayer y João Souza, que fue de 6 horas y 43 minutos, y por la ausencia de luz artificial.

El partido entre Mayer y Souza ya es historia del tenis y de la Copa Davis porque es el partido individual masculino más largo en la historia del torneo y el más largo en cualquier competición jugado sin interrupciones.

Otros nueve partidos –cinco individuales masculinos, tres en dobles masculinos y, aunque parezca increíble, uno en individual femenino– también han superado las 6 horas de duración.

11h05’. John Isner vs Nicolas Mahut (Wimbledon 2010)

6-4,3-6,6-7(7-9),7-6(7-3),70-68

El partido de la primera ronda de Wimbledon que enfrentó a John Isner contra Nicolas Mahut es uno de los más famosos en la historia. Comenzó el 22 de Junio, día en el que disputaron los cuatro primeros sets en apenas 1h56’, al día siguiente estuvieron jugando 7h06’ hasta el empate a 59 y todavía necesitaron dos horas más del 24 de Junio para resolver el partido. Isner tuvo que jugar la segunda ronda con menos de 24 horas de descanso y fue barrido por Thiemo de Bakker al que sólo pudo hacerle cinco juegos.

7h01’. Berdych/Rosol vs Chiudinelli/Wawrinka (Copa Davis 2011)

6-4,5-7,6-4,6-7(3-7),24-22

En la primera ronda de la competición los checos visitaron Ginebra para enfrentarse a una Suiza sin Federer. Acabaron la jornada del viernes con empate a uno y el doble se antojaba decisivo como así fue. El encuentro tuvo un desarrollo normal –emplearon menos de 3h26’ en disputar los cuatro primeros sets– pero el último duró más que el resto del partido, 3h35’, y los checos, que acabarían siendo campeones de la Davis, ganaron en su 13ª bola de partido.

6h43’. Leonardo Mayer vs João Souza (Copa Davis 2015)

7-6(7-4),7-6(7-5),5-7,5-7,15-13

Un break con 5-6 en contra en el último set y 11 bolas de partido necesitó Leonardo Mayer para mantener viva a Argentina en esta eliminatoria de octavos de final. Al día siguiente Delbonis completó el trabajo y propició la segunda remontada de 1-2 de Argentina como local.

6h33’. Fabrice Santoro vs Arnaud Clément (Roland Garros 2004)

6-4,6-3,6-7(5-7),3-6,16-14

Duelo entre franceses en la primera ronda de Roland Garros. Había horas de luz de sobra cuando empezaron a jugar el 24 de mayo pero 4h38’ después de empezar estaban empatados a cinco en el quinto set. Al día siguiente tuvieron que estar en pista 1h55’ más hasta el triunfo final de Santoro que en la ronda posterior no acusó el esfuerzo y se impuso a Irakli Labadze en otro partido de cinco sets. La aventura de este francés, que golpeaba a dos manos el drive y el revés, acabó en tercera ronda ante su compatriota Olivier Mutis.

6h31’ Vicky Nelson vs Jean Hepner (Richmond 1984)

6-4,7-6(13-11)

Es increíble que el partido femenino más largo de la historia tuviera tan sólo dos sets y ninguna interrupción. Por eso es necesario insistir en que los datos están refrendados por documentos oficiales de la WTA. Pero este partido, disputado el 24 de septiembre en la capital de Virginia, tuvo otros hechos muy llamativos como que el tie break duró 1h47’ y que uno de los puntos del juego de desempate tuvo un intercambio de 643 golpes y se extendió durante 29 minutos.

6h22’ John McEnroe vs Mats Wilander (Copa Davis 1982)

9-7,6-2,15-17,3-6,8-6

Suecia perseguía su primera final de Copa Davis y en los cuartos de final visitó al vigente campeón, Estados Unidos, en Saint Louis, Missouri. John McEnroe y Mats Wilander ganaron su individual del viernes y tuvieron que enfrentarse en el quinto punto decisivo el domingo 11 de Julio. McEnroe era el número uno del mundo y Wilander un niño de 17 años que acababa de ganar Roland Garros pero el americano estaba en racha y ese año estableció un récord insuperable en la historia de la Davis con el formato actual al jugar y ganar 12 partidos (dos individuales y el doble de cada eliminatoria).

6h21’ Boris Becker vs John McEnroe (Copa Davis 1987)

4-6,15-13,8-10,6-2,6-2

En 1987 Alemania y Estados Unidos habían perdido en primera ronda y depararon una de las mejores eliminatorias de permanencia en la historia de la competición. El encuentro se celebró en Hartford, Connecticut, sobre moqueta, y ganó Alemania gracias a la ventaja de 2-0 del viernes 24 de Julio. Becker y McEnroe jugaron el segundo partido del día y esta fue la última derrota individual de McEnroe en la competición jugando como local.

6h20’ Nalbandian/Arnold vs Kafelnikov/Safin (Copa Davis 2002)

6-4,6-4,5-7,3-6,19-17

21 de Septiembre en la moqueta de Moscú. Rusia había encarrilado la semifinal venciendo los dos individuales del viernes con Safin y Kafelnikov y aun así apostó por ellos dos para cerrar la eliminatoria. Argentina improvisó una pareja que nunca había competido junta pero que se creció ante la adversidad cuando iba dos sets abajo y cuando con 16 iguales en el quinto set perdieron el servicio. Pero en esa situación límite salvaron dos bolas de partido al resto, empataron a 17, ganaron los siguientes dos juegos y alargaron la eliminatoria que terminó al día siguiente con victoria de Safin ante Nalbandian. Rusia ganaría la final ante Francia en París.

6h09’ Knowles/Nestor vs Aspelin/Perry (Wimbledon 2006)

5-7,6-3,6-7(5-7),6-3,23-21

En Wimbledon los partidos de dobles son al mejor de cinco sets y se pueden producir situaciones límite como ésta del 6 de Julio en partido de cuartos de final. El encuentro no se disputó de un tirón sino que tuvo que ser aplazado el día anterior por falta de luz con empate a 11 en el set final. Canadiense y bahameño necesitaron hacer dos breaks en la quinta manga porque la primera oportunidad de ganar, con 14-13 a favor, la desaprovecharon, igual que su partido de semifinales ante los gemelos Bryan.

6h04’ Horst Skoff vs Mats Wilander (Copa Davis 1989)

6-7(5-7),7-6(9-7),1-6,6-4,9-7

Tras seis finales seguidas de Copa Davis (1983-1988) Suecia buscaba la séptima y su principal escollo fue Austria en cuartos de final. Pese a que en el equipo nórdico estaba Wilander los austriacos quisieron jugar en tierra y el primer día, el 7 de Abril, les salió bien cuando el número 25 del mundo, Horst Skoff, derrotó a Mats Wilander, el vigente campeón de Roland Garros. La pareja de dobles y Stefan Edberg salvaron la eliminatoria para Suecia que acabó perdiendo la final en Stuttgart.

Un partido especial

Chris Eaton vs James Ward 6-3,6-2,6-7(3-7),2-6,21-19

En 2009 al equipo británico de Copa Davis no se le ocurrió otra idea que decidir con partidos clasificatorios quién jugaría la eliminatoria de segunda división de la semana siguiente ante Ucrania. Y todo salió mal, primero porque Eaton hizo un esfuerzo innecesario ya que necesitó 6 horas y 40 minutos para batir a su compañero de equipo y luego porque Ucrania se paseó en Glasgow en la eliminatoria de Copa Davis ganando los cuatro primeros partidos y logrando un contundente resultado final de 4-1.

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