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¿Qué se puede esperar del Bayer Leverkusen en este 2014-15?

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Ángel MATEO – Una temporada de altibajos la que sufrió el Werkself el pasado curso con una sobresaliente actuación durante la primera vuelta con un espectacular Sidney Sam, donde Kießling seguía siendo la referencia y el equipo seguía adelante en la Champions League tras eliminar en la fase de grupos a la Real Sociedad y el Shakhtar Donetsk. Pero en una desastrosa segunda vuelta iniciada tras caer en cuartos de final de la DFB Pokal ante el Kaiserslautern en el BayArena unida a la eliminación en la Champions League de forma abultada ante el PSG (6-1) que fue salvada en el tramo final de la competición. El Bayer 04 bajo el mando de Sami Hyypiä estuvo casi una vuelta acechando al Bayern München. Durante la primera vuelta los Werkself estuvieron cerca del Bayern manteniendo una cómoda ventaja sobre el tercer clasificado. Hasta que llegó el parón invernal donde tras sumar ocho puntos de los últimos treinta y seis posibles, el preparador finlandés fue destituido tras caer en Hamburgo y salirse por primera vez en lo que iba de temporada de los puestos que dan derecho a jugar la Champions League. Sascha Lewandowski se hizo cargo del equipo de forma interina durante las últimas cinco jornadas y el equipo reaccionó logrando cuatro victorias y un empate certificando su pase para jugar la Ronda de play offs para jugar la Champions League.

Tras quedar en cuarta posición, el club decidió apostar por un nuevo técnico de cara a la próxima temporada. Roger Schmidt sería el encargado de comandar la nave del equipo del viejo Ulrich Haberland Stadion para mantener al cuadro de Leverkusen en los puestos altos de la tabla. En la pretemporada ha encadenado seis victorias (las más destacables ante el Lokomotiv Moscú por 3-1 y Southampton 1-0), un empate y una derrota ante el Olympique de Marsella dirigido por Marcelo Bielsa por 1-4.


Hakan Calhanoglu | Getty Images

.:: PUNTOS FUERTES y/o VIRTUDES DEL EQUIPO:

Elfmeterkiller: Bernd Leno todo un seguro bajo el arco de la portería de los Werkself. El joven guardameta de 22 años detuvo cinco de los ocho penaltis que sufrió el Leverkusen la pasada campaña donde dejó en siete ocasiones su portería a cero.

La línea de ataque: a los Kießling, Heung-Min Son, Julian Brandt se les ha unido la llegada de Karim Bellarabi que vuelve tras su cesión en el Eintracht Braunschweig. Además a los Werkself  han llegado jugadores como Josip Drmic tras realizar una gran campaña con el 1.FC Nürnberg donde anotó casi la mitad de los goles de el cuadro francón y el fichaje estrella Hakan Çalhanoglu que, tras forzar su salida del HSV, será la principal referencia del Bayer junto al su artillero Stefan Kießling.

.:: PUNTOS DÉBILES, HANDICAPS y DUDAS:

Inexperiencia en el banquillo: Roger Schmidt afronta su primera experiencia en la Bundesliga tras entrenar al Paderborn en la 2. Liga, al Preußen Münster en Regionalliga y triunfar en el fútbol austriaco con el Red Bull austriaco donde consiguió un doblete en su última campaña.

.:: ALTAS (fichajes):

Hakan Calhanoglu (HSV, 14.5M€)
Josip Drmic (1. FC Nürnberg, 6.8M€)
Wendell (Gremio, 6.5M€)
Tin Jedvaj (AS Roma, cedido)
Kyriakos Papadopoulos (FC Schalke 04, cesión)
Vladlen Yurchenko (Shakhtar Donetsk 3, 0.255M€)
Dario Kresic (1. FSV Mainz 05, libre)
Karim Bellarabi (Eintracht Braunschweig, vuelve tras cesión)
Maximiliam Wagener (Bayer 04 U19)* 

*Alternará el filial y el primer equipo

.:: BAJAS (salidas):

Emre Can (Liverpool, 12 M€)
Júnior Fernándes (Dinamo Zagreb, 2.5 M€)
Sidney Sam (FC Schalke 04, 2.5 M€)
Jens Hegeler (Hertha BSC, 0.9 M€)
Danny da Costa (FC Ingolstadt, 0.15 M€)
Jonas Meffert (Karlsruher SC, libre)
Malcolm Cacutalua (Greuther Fürth, cedido)
Konstantinos Stafylidis (Fulham, cedido)
Joel Pohjanpalo (Fortuna Düsseldorf, cedido)
Dennis Engelman (Fortuna Köln, cedido)
Arkadiusz Milik (Ajax Amsterdam, cedido)
Eren Derdiyok (Hoffenheim, vuelve tras cesión)
Andrés Guardado (Valencia CF, vuelve tras cesión)
Andrés Palop (retirado)

.:: LA PLANTILLA / XI TIPO

El preparador alemán suele utilizar un 4-4-2 (con un doble pivote en el centro del campo) que suele variar a un 4-2-3-1.

.:: ENTRENADOR: Roger Schmidt (Kierspe, 47 años)
El preparador germano vuelve a Alemania tras dos temporadas en el fútbol austriaco donde consiguió el doblete con el R. B. Salzburg la temporada pasada. Roger debutará en la máxima categoría del fútbol alemán con los Werkself, antes de embarcarse al fútbol austriaco dirigió al  SC Paderborn 07 en la 2. Liga en la temporada 2011/12. El de Kierspe ha firmado por dos temporadas por el Bayer sustituyendo en el cargo a Sascha Lewandowski, que cogió al equipo en el tramo final tras la destitución de Sami Hyypiä.

.:: OBJETIVOS Y PREVISIÓN
El principal objetivo a corto plazo del cuadro de Nordrhein-Westfalen es volver a clasificarse para la fase de grupos de la Champions League. Para ello tendrán que eliminar al Copenhagen en la Ronda de play-off para así entrar en dicha fase. El objetivo del equipo es volver a clasificarse para la Champions League como lleva haciendo en tres de las últimas cuatro temporadas sin los apuros que sufrió la temporada pasada merced a la mala racha tras el parón invernal que le costó el puesto a Sami Hyypiä y que el interino Sascha Lewandowski supo reconducir metiendo al equipo para jugar la Ronda de play-off. También intentarán volver a una final de la DFB-Pokal seis años después de su último intento de lograr su segunda copa en suelo berlinés.

El cuadro de Leverkusen deberá luchar contra otros equipos como el Schalke 04, el VfL Wolfsburg o el Gladbach por la tercera o cuarta plaza en la Liga. Veremos el papel que desempeñarán los Werkself liderados por Hakan Çalhanoglu que viene a ser el fichaje más caro en la historia del club y la competencia en la punta de ataque entre Kießling y Drmic que viene del equipo donde Stefan dio el salto al Bayer 04 donde afronta ya su novena temporada.

.:: LA FRASE:  

"El BVB fue campeón en 2011 y 2012 con un nuevo estilo de fútbol. Ellos fueron muy valientes, activos y por eso fueron mejores que el Bayern. También el Leverkusen quiere tomar su destino en sus propias manos y no esperar a un lance oportuno". (Roger Schmidt)

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