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Patinaje de velocidad. ¿Qué es el "Adelskalender"?

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David FERNÁNDEZ – El patinaje de velocidad sobre hielo tiene actualmente cinco categorías olímpicas individuales pero tradicionalmente fueron cuatro: 500, 1.500, 5.000 y 10.000 metros entre los hombres y 500, 1.500, 3.000 y 5.000 metros entre las mujeres.

Aunque sigue siendo habitual ver a muchos patinadores competir en todas las disciplinas, se tiende a la especialización lo que dificulta comparar a los de distancias cortas con los de las largas. Para resolverlo se creó en 1928 el Adelskalender, que se calculó de manera retroactiva hasta las primeras competiciones oficiales en este deporte en el Siglo XIX y que se instauró en categoría femenina en 1982. Evidentemente, la evolución de los materiales y de las pistas mejora las marcas e imposibilita confrontar a los patinadores en activo con los de hace más de 20 años.

¿Cómo se calcula?
Es una clasificación por puntos tomando la mejor marca histórica de cada patinador en cada distancia. El tiempo se toma en segundos (con decimales hasta la centésima), éstos se transforman en puntos y se dividen por uno (la marca de 500 metros), por tres (1.500 metros), por seis (3.000 metros femenino), por diez (5.000 metros) o por veinte (10.000 metros). El líder del Adelskalender es quien tiene la puntuación más baja en la suma de las 4 puntuaciones.

Los primeros líderes
Creado oficialmente pocos días antes del inicio de los Juegos de invierno de Sankt Moritz’1928, se decidió establecer el Adelskalender desde Enero de 1983, justo antes de la disputa del primer mundial oficial, porque se tenía constancia de las mejores marcas de los patinadores de los últimos 30 años. El primero en encabezarlo fue el sueco Rudolf Ericson, con 221,510 puntos, que a la semana siguiente no pudo refrendarlo con el título mundial en Ámsterdam.
Entre las mujeres se optó por otro criterio ya que la distancia de 5.000 metros no ha tenido continuidad a lo largo de la historia. Sí a partir de 1983 así que la primera líder, en el verano de 1982, fue la soviética Natalia Petroeseva con 174,571 puntos.

20 años no es nada
El noruego Oscar Mathisen es uno de los mejores patinadores de la historia. Su paso al profesionalismo tras la Gran Guerra le impidió participar en los recién creados Juegos Olímpicos de Invierno pero antes tuvo tiempo de lograr 5 títulos mundiales y 3 europeos. Su cambio de estatus no le inhabilitó para el Adelskalender que lideró sin interrupción durante 19 años y 347 días, mejorando su marca 15 veces y rebajándola entre 1909 y 1929 más de 6 puntos. Además entre 1914 y 1916 fue líder siendo poseedor del record mundial en las cuatro distancias, hecho que nunca más ha vuelto a repetirse (ni en hombres ni en mujeres) entre otras cosas porque él fue el último plusmarquista mundial de 500 metros en encabezar el ranking.

Generación perdida
Durante toda la Segunda Guerra Mundial la primera posición del Adelskalender solo varió una vez cuando se encaramó a ella Åke Seyffarth. El sueco lo logró en 1942 (y nunca más) tras casi una década sin cambios, record histórico masculino.
Seyffarth es uno de los 13 hombres en ser líder en una única ocasión, algo solo logrado por una mujer, la alemana (del este) Gabi Schönbrunn que ostentó tal honor una semana, entre el 15 y el 22 de enero de 1984.

El imperio alemán
Cuatro países han tenido a la líder del Adelskalender: Unión Soviética (solo Petroeseva), Canadá (solo Cindy Klassen), la RDA y Alemania unificada. Entre patinadoras de ambas Alemanias lideraron el ranking durante 28 años consecutivos (1983-2001) con 7 mujeres diferentes, la más importante Gunda Kleeman (Niemann-Stirnemann tras sendos matrimonios) que mejoró su marca en 23 ocasiones distintas.

Variantes
La diversidad de pruebas permite realizar clasificaciones alternativas. Entre los hombres está el sprint (500 y 1.000 metros) que lidera Jeremy Wotherspoon, el mini (500, 1.000 y 1.500 y 3.000) encabezado por Shani Davis y el pequeño Adelskalender (500, 1.500, 3.000 y 5.000) dominado por Chad Hedrick. Las variantes femeninas las lideran Sang-Hwa Lee (sprint), Cindy Klassen (mini) y Martina Sablíková (primera en el gran Adelskalender, que es idéntico al tradicional masculino con 500, 1.500, 5.000 y 10.000 metros).

Los líderes actuales
Ni neerlandeses, ni escandinavos ni alemanas, los dominadores del Adelskalender a día de hoy son americanos: el estadounidense Shani Davis (líder desde marzo de 2009) con 144,806 puntos y la canadiense Cindy Klassen (líder desde diciembre de 2001 y reinado femenino más largo de la historia) con 154,560 puntos.

La inminencia del año olímpico hace prever alguna variación en el primer lugar que no se produce desde hace 4 años. Son 1449 días consecutivos sin modificaciones en lo más alto del Adelskalender en ambas categorías algo solo visto en otra ocasión: 1483 días entre 1988 (justo después de los Juegos de Calgary) y 1992 (nada más acabar los Juegos de Albertville).
 

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