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Odegaard y el fracaso de los niños maravilla

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Tras un tour casi interminable de equipos europeos por los que Martin Odegaard paseó sus cualidades, se decidió a firmar por el Real Madrid tras asegurarse un buen salario y unas buenas condiciones para desarrollar su talento. El noruego de 16 años estará en la capital de España hasta el año 2020. El nuevo ‘niño maravilla’ del fútbol mundial tendrá que evitar el fiasco y el fracaso de muchos de sus predecesores, que a una edad muy temprana vieron como la fama y el fútbol profesional se les atragantó y ahora deambulan por ligas menores quedando en el recuerdo de los aficionados como meras anécdotas. Vamos a recordar a algunos de estos jugadores que han caído de la memoria del aficionado futbolero.

Freddy Adu: El debut en la MLS a los 14 años creó una gran expectación al ser el futbolista más joven en firmar un contrato en la liga profesional estadounidense siendo elegido como número uno del draft de 2004.
Tras más de 100 partidos en la MLS en los que marcó 21 goles, firmó un multimillonario contrato con la marca deportiva Nike, tras ello dio el salto a Europa camino de Benfica, equipo en el que nunca cuajó e inició un periplo por las ligas europeas buscando su mejor fútbol. Mónaco, Belenenses, Aris Salónica, Caykur Rizespor fueron las cesiones antes de volver por la puerta de atrás a la MLS de donde volvió a salir cedido a la liga brasileña (Bahía). Tras rescindir el contrato con Philadelphia Union volvió a Europa a jugar con la Jagodina al inicio de la presente campaña pero rescindió su contrato a finales del año pasado. Actualmente está sin equipo a sus 25 años.

Michael Johnson: El ‘nuevo Steven Gerrard’, así fue bautizado este mediocentro inglés que jugó en el Manchester City la mayoría de su exigua carrera. Fue Sven Goran Eriksson el que le hizo debutar en Premier League y pronto descubrió el talento que tenía este mediocampista inglés, su temporada en 2007 fue la mejor de Johnson, llegando a marcar un gran gol el día de su debut en Premier League ante el Derby County. El Liverpool presentó al final de la temporada una oferta de 10M€ que fue rechazada por el Manchester City.

En la temporada siguiente una serie de lesiones le dejó casi sin participar, primero la cadera y luego la rodilla apenas le dejaron disputar un par de encuentros en las Copas de Inglaterra. La llegada de la inversión extranjera dejó sin hueco a Michael Johnson que buscó suerte en Leicester en 2011 pero la aventura sólo duró unos meses y volvió a Manchester a recuperarse de una nueva lesión de rodilla, mientras se recuperaba de esa lesión dio positivo en varios controles de alcoholemia, perdió su permiso de circulación por 3 años, su inactividad le pasó factura en su forma física donde llegó a engordar hasta 20 kilos y finalmente el Manchester City rescindió su contrato en 2012 y Michael Johnson ingresó en un hospital psiquiátrico para recuperarse de sus problemas, toda una vida futbolística que se fue al traste a los 24 años.

Federico Macheda: El italiano llegó muy joven a Manchester para jugar formarse con los ‘red devils’, las circunstancias obligaron a Sir Alex Ferguson a convocar al joven delantero de 17 años en un Liverpool – Manchester United que decidió Macheda con un gol en el último minuto, momento que repitió semanas después cuando marcó en los últimos instantes en un Manchester United – Aston Villa dando de nuevo la victoria a su equipo.

La confianza en forma de minutos aumentó para Macheda pero nunca pudo asentarse en la delantera del United y comenzó un periplo de cesiones que le llevaron a jugar con la Sampdoria, QPR, Stuttgart, Doncaster Rovers, Birmingham City. Actualmente Macheda intenta recuperar el juego y los goles en el Cardiff City con los que ha marcado 3 goles en Championship estando a la sombra de Kenwyne Jones.

Fran Mérida: El ‘nuevo Cesc’ así fue bautizado por Arséne Wenger el mediocentro catalán, creció en la gran cantera gunner tras salir de ‘La Masía’. Tras ser poco utilizado en el primer equipo del Arsenal, el mediocentro decidió firmar a la conclusión de su contrato por el Atlético de Madrid. En el Atlético de Quique Sánchez Flores fue utilizado con frecuencia saliendo desde el banquillo participando incluso en la Supercopa Europea de 2010 que ganaron los rojiblancos al Inter de Milán, pero nunca pudo demostrar la calidad que atesora y al inicio de la siguiente campaña es cedido al Sporting de Braga para rodarse en una liga menor, en Portugal apenas juega y el Atlético le da la carta de libertad para que firme por el Hércules de Alicante de la Liga Adelante. Tras no cuajar su última aventura en España hace las maletas con destino Brasil para jugar con el Atlético Paranaense que la pasada temporada le relegó a jugar con el segundo equipo del club brasileño. 24 años y muchos fiascos en la maleta del que muchos auguraban un gran porvenir en el fútbol mundial.

Kerlon: Uno de las primeras sensaciones de YouTube fue Kerlon, su magnífica maniobra en un sudamericano sub-17 ‘la foquinha’ fue objeto de admiración en todo el mundo. ‘La foquinha’ es un regate por el cual se mantiene la pelota sobre la cabeza mientras avanzas hacía la portería rival dejando a los rivales atrás. Tras su gran torneo, fue fichado por el Inter de Milán que lo cedió al Chievo Verona para desarrollarse, el cambio físico al fútbol europeo y las continuas lesiones de Kerlon hicieron imposible su adaptación al fútbol de primer nivel. Las cosas no mejoraron en el Ajax y volvió a Brasil en busca del fútbol que le hizo dar el salto a Europa, pero ni en Paraná ni en Nacional-MG pudo triunfar y se fue a la tercera división de Japón donde sí logró adaptar su calidad y su fútbol, marcó en la pasada temporada 9 goles y 7 asistencias pero una lesión grave de rodilla le dejó fuera de las últimas jornadas y no renovó con el Fujieda. Con 26 años, Kerlon ha firmado hasta final de temporada con el Weymouth Wales de la liga de Barbados.

Francis Jeffers: El astuto radar cazatalentos de Arséne Wenger tuvo que estropearse en el verano de 2001 cuando pagó cerca de 13M€ al Everton por Francis Jeffers, el delantero destacó en el Everton durante dos campañas en las que a pesar de su juventud logró 20 goles para los ‘toffees’. Tras dos años en la capital inglesa y un registro de cuatro goles volvió cedido al Everton para intentar relanzar su carrera. Al finalizar esa cesión, el Arsenal lo vendió al Charlton Athletic por menos de 3M€, su carrera en ‘The Valley’ fue incluso peor, sólo logró marcar dos goles y tras una cesión al Glasgow Rangers fue fichado por el Blackburn Rovers donde continuó su trayectoria de ‘delantero sin gol’, pasó por Ipswich Town, Sheffield Wednesday antes de terminar sus contratos en Inglaterra. En 2010 tras cuatro meses sin equipo firmó por los Newcastle Jets de la A-League, su experiencia en Australia tuvo un breve receso cuando el Motherwell de la SPL le firmó para el final de la campaña 2011. La carrera de Jeffers acabó por la exótica Liga de Malta (Floriana FC) y su vuelta a Inglaterra para jugar en cuarta división con el Accrington Stanley. A los 32 años colgó las botas tras más de una década de desencantos buscando al gol, por lo menos puede decir que disputó un partido internacional con la selección inglesa.

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