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Ni Champions ni Europa League, Napoli decepciona

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Mar BIANCHI – El camino de baldosas amarillas que ha seguido el Napoli esta temporada lo dejó en diciembre fuera de Champions y ahora, también, fuera de la Europa League, aún habiendo engalanado San Paolo para una noche épica y con tifosi azzurri llenos de confianza en su equipo.

Los portugueses aterrizaron en Nápoles con la idea de administrar su victoria por 1-0 en casa hasta el pitido final, pero Mertens superaba una vez tras otra a la defensa del Porto y finalmente Pandev, con asistencia de Higuaín, abrió el marcador en favor de los de Benítez.

El partido, además de la eliminatoria, parecía abierto. Los cuatro delanteros por los que apostaba Benítez no parecieron suficientes para sentenciar una segunda parte floja de los italianos y con mejorías en el rendimiento del Porto. Se fueron sucediendo los goles de Ghilas, Quaresma y, con el tanto en el descuento de Zapata, llegó el 2-2, cómputo final de 3-2 con el que los portugueses se metían en cuartos de final.

La segunda competición europea, a priori, parecía asequible para los "Higuaínes, Mertens y Pandevs". Puede que el sorteo de octavos no resultara tan halagüeño como esperaban. El club de Oporto capitaneado por Luis Castro se alza como uno de más duros de la batalla, siempre junto a la Juventus, favorita también por poder llegar a jugar la final en su propio estadio y ahora única representación italiana en la Europa League. 

Seguramente el paso del Napoli en Europa durante esta temporada pasará a los anales del club sureño con más pena que gloria, poco han durado vivos los azzurri en las dos competiciones europeas que han pisado: fuera en la fase de grupos de Champions y fuera en los octavos de Europa League.

Un combo de mala suerte y malas gestiones de Benítez dejan al Napoli huérfano en Europa y podrían tambíen dejarlo con el contador de títulos a cero, solo a falta de disputar la final de Coppa Italia en mayo frente a la Fiorentina. Mientras, en liga, se mueven cómodos, y también con un juego inconvincente, en la tercera posición con un puesto asegurado para la próxima temporada Champions.

[Sigue toda la actualidad del Napoli en @NapoliSphera]

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