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NBA, 35 años de historia de partidos internacionales

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David FERNÁNDEZ En los últimos 20 años en la NBA se especula cada temporada con el regreso de Jordan y con el desembarco en Europa. Lo primero ha ocurrido dos veces, lo segundo siempre se prevé para la siguiente década. Y a la espera de crear una competición verdaderamente intercontinental hay que conformarse con los partidos que clubes y selecciones han disputado ante franquicias NBA.

La primera en la frente
El primer encuentro se celebró el 8 de Septiembre de 1978 en La Mano de Elías de Tel Aviv. El entonces vigente campeón de la NBA, Washington Bullets, visitó el campeón de Europa de 1977, Maccabi Tel Aviv, y no pudo superar los 26 puntos de la estrella macabea Miki Berkowitz perdiendo por 98-97.

El equipo elegido
Tan inesperado varapalo paró los duelos durante seis años (aunque Washington realizó una gira por Asia con tres victorias en 1979). Pero los partidos volvieron con otra gira en Tel Aviv y más triunfos macabeos: 104-97 ante los Nets y 113-98 ante los Suns. El Maccabi es el club con más victorias ante los NBA, cuatro (también porque es el que más ha jugado, 18 veces), el que primero les derrotó en Norteamérica (103-105 visitando a Toronto en 2005), y solo ha perdido un partido en su pabellón, 91-126 ante Miami Heat el 11 de octubre de 1999. Pero también es el que recibió la mayor cantidad de puntos en una derrota por 112-146 ante los Clippers en San Diego en 1991.

La guerra fría
Los partidos ante selecciones han sido escasos. China perdió 2 veces (ante Washington en 1979 y ante Orlando en 2007), Yugoslavia cayó por 113-85 ante Boston en el Open McDonald’s de 1988 celebrado en Madrid y la que más jugó, y la única que ganó, fue la Unión Soviética.

El primer enfrentamiento fue en Milwaukee cuando los Bucks ganaron por 127-100 a los soviéticos en la 1ª edición del añorado Open McDonald’s. Pero las verdaderas batallas estuvieron en la gira que al año siguiente los Hawks hicieron por la URSS. El primer partido, en Tblisi y sin Dominique Wilkins, lo ganaron de milagro 85-84 (solo Minnesota ante Efes Pilsen en 2007 ganó anotando menos puntos, 84-81). Dos días después se reeditó el partido en Vilnius y Atlanta ganó tras prórroga, 110-105. Y en el fin de fiesta, en Moscú, los Hawks sucumbieron 123-132, esos 132 puntos de los soviéticos siguen siendo la mayor anotación jamás recibida por un equipo NBA en este tipo de partidos.

El Open McDonald’s
Entre 1987 y 1999 se lanzó esta competición que pretendía ser un Mundial de clubes, aunque solo tuvo un enfrentamiento entre los vigentes campeones de NBA y de Copa de Europa, en Paris 1997 con triunfo de los Bulls de Jordan por 104-78 ante Olympiacos. Los equipos estadounidenses dominaron completamente el torneo ganando todos sus partidos (18) y haciéndose con el título en las 9 ediciones disputadas.

El McDonald’s tuvo 3 partidos por encima del resto. En 1989 en Roma los Nuggets vencieron por 135-129 a la Jugoplastika Split en el partido de mayor anotación conjunta, 264 puntos; los yugoslavos tuvieron a los 2 máximos anotadores del partido (Ivanovi? 31 puntos y Radja 29) pero no pudieron dar la sorpresa. En 1990, en el torneo celebrado en Barcelona y en semifinales, el Scavolini Pesaro entrenado por un jovencísimo Scariolo llevó a la prórroga a los Knicks perdiendo por 119-115 (hasta el CSKA Moscú este verano ningún otro club europeo volvió a jugar un tiempo extra). Y al año siguiente en París el Joventut de Badalona tuvo contra las cuerdas a los Lakers; fue un partido muy igualado que tuvo a Villacampa como máximo anotador, 23 puntos, pero en el que los Lakers, en un final polémico, ganaron por un margen mínimo 116-114.

La magia del Palau
Con la nueva Euroliga, y tras cuatro años de abstinencia, volvieron estos partidos que ahora son habituales tanto en suelo europeo como en canchas NBA. En esta nueva era han llegado 10 de las 14 derrotas de los NBA incluida la última este mismo mes cuando el CSKA Moscú venció por 108-106 tras prórroga a los Timberwolves en Minneapolis.

Pero un club ha destacado por encima del resto tomando el relevo del Maccabi Tel Aviv de los primeros enfrentamientos, el Barça. El equipo catalán ha hecho un fortín del Sant Jordi ganando a Sixers, Mavericks y, sobre todo, Lakers (92-88), en la única victoria del vigente campeón de Europa ante el vigente campeón de la NBA.

Otros datos de los equipos NBA
En total han sido 117 partidos: 103 victorias y 14 derrotas. Jugando como locales tienen un balance de 45-3, como visitantes 34-11 y en campo neutral 24-0.
El que más partidos ha disputado es Phoenix con 12 (11 de ellos victorias) y la mejor marca perfecta la tiene San Antonio Spurs: 9-0.

El peor ataque y la mejor defensa se vieron en 2006 con Golden State barriendo por 120-66 al Efes Pilsen (en la victoria más amplia de la historia) y Los Ángeles Clippers haciendo el ridículo en Moscú, 75-94, en la peor en estos 35 años.

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