Fútbol inglés

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Leicester City: del 14 al 1

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El Leicester City está a punto de culminar una de las mayores epopeyas de la historia del fútbol y, sin duda, la gran sorpresa de la historia de las grandes ligas europeas en los últimos 20 años.

El equipo entrenado por Claudio Ranieri y liderado en el campo por el inglés Jamie Vardy y el francés (pero internacional argelino) Riyad Mahrez ha estado en posición de Copa de Europa en 34 jornadas, en puesto de Champions League en 33 y habrá sido líder en 21 jornadas, entre ellas las 16 últimas.

Los Foxes necesitan un solo triunfo más en las tres jornadas que quedan, para proclamarse campeones algo que puede suceder este mismo fin de semana en Old Trafford.

El principal motivo para la sorpresa es de dónde viene el Leicester City, un club sin títulos de Liga, sin una inversión multimillonaria detrás y que en la temporada pasada era colista al concluir la 32ª jornada y acabó la Premier League 2014/15 en 14ª posición.

Esta es la 117ª edición de la liga inglesa y la 12ª donde el campeón va a ser un club que en la temporada anterior acabase en la 14ª plaza o peor, entre ellos cinco equipos recién ascendidos.

Primero, el Liverpool

El Liverpool, campeón de Liga por primera vez en su historia en 1901, descendió en 1904 para después encadenar dos temporadas ganando la liga, en 1905 en segunda categoría y en 1906 en la máxima división pasando del 19º lugar (líder de segunda) al primero. Pese a perder diez partidos (de 38) el Liverpool se proclamó campéon en la 36ª jornada al superar a domicilio al Wolverhampton Wanderers.

Aunque no fue ni el máximo goleador ni el menos goleado el Liverpool marcó en esa liga 79 goles a una media de 2,08 goles por partido, cifra que no mejoraría hasta 1929 (2,14)

El Liverpool ha jugado otras dos ligas como recién ascendido acabando en 11ª posición (1955) y en octavo lugar (1963).

La especialidad del Everton

El Leicester City va a ser el noveno club que pasa del 14 al 1 pero va a ser la 12ª vez que esto ocurra porque un equipo, el Everton, lo consiguió en cuatro ocasiones. El otro club de Liverpool ha ganado cuatro de las nueve ligas de su historia viniendo de una temporada pésima.

En 1914 el Everton acabó 15º con 12 victorias, 31,6% de triunfos, el porcentaje más bajo en la historia del club en ese momento, y al año siguiente, en la última temporada antes de la interrupción por la Primera Guerra Mundial, ganó el título por un solo punto.

En 1927 el Everton coqueteó con el descenso pero se salvó al acabar 20º en una liga de 22 equipos (cifra habitual en el fútbol inglés desde 1920 hasta 1987). La recuperación fue milagrosa y en 1928 ganó la tercera liga de su historia perdiendo siete partidos, mejor marca de la historia del club hasta que se superó en 1954 (seis derrotas pero siendo subcampeón).

Apenas tres años después el Everton bajó por primera vez en su historia pero su reacción fue inmediata ganando la segunda división de 1931 y la cuarta liga de su historia en 1932 marcando 116 goles (45 de ellos obra de Dixie Dean), cantidad a la que el club no ha vuelto ni a acercarse.

La quinta liga del club también llegó tras una temporada aciaga (en 1938 concluyó en 14º lugar) y justo antes de otra guerra mundial. Fue en 1939, a tres jornadas del final y con 27 victorias, récord del club hasta 1970 cuando logró 29 y también se proclamó campeón.

Llegar y ganar la liga

Liverpool y Everton ganaron una liga recién ascendidos pero existen otros tres casos más que, además, fueron la primera liga de la historia del club.

El Tottenham ascendió a la máxima categoría en 1950, quince años después del descenso pero eso no fue obstáculo para conquistar, en la penúltima jornada, la primera de las dos ligas que tienen los Spurs (la otra la obtuvo justo una década después).

El caso del Ipswich Town es el más salvaje de todos. Club amateur hasta 1936, bajó a tercera división en 1955. Entonces llegó Alf Ramsey al banquillo, futuro campeón mundial con Inglaterra en 1966, que ascendió dos veces al equipo (en 1957 a segunda y en 1961 a primera) para ganar la liga de 1962 en la primera temporada de la historia del Ipswich Town entre los mejores. A la temporada siguiente de la marcha de Ramsey, 1963/64, el Ipswich regresó a segunda división.

El último cuento de hadas es el del Nottingham Forest de Brian Clough. Este club acabó la temporada 1976/77 como 25º mejor equipo del fútbol inglés (tercero de segunda división) pero eso era plaza de ascenso y la aprovechó ¡y de qué manera! En la 1977/78 ganó la primera liga y la primera Copa de la Liga en la historia del club acabando con una sequía de títulos que se remontaba a la FA Cup de 1959. Y en 1980 y 1981 se ganaron sendas Copas de Europa.

La primera vez

Yan han aparecido tres de los equipos que ganaron de esta forma la primera liga de su historia, Tottenham, Ipswich y Forest pero falta uno más, el Arsenal de 1931, 14º y campeón de Copa en la temporada previa. Los gunners ganaron ese título sufriendo cuatro derrotas (mejor marca del club hasta 1991 cuando perdió uno y también ganó la liga) y marcando 127 goles, récord vigente en la historia del equipo.

Invicto en casa

El Sheffield Wednesday, campeón de liga anteriormente en 1903 y 1904, pasó del 14º puesto de 1928 con 16 derrotas (6 de ellas en casa) a ganar la liga de 1929 invicto como local (igual que el subcampeón Leicester City). Los de Sheffield fueron el primer club que ganaba la liga inglesa sin perder en casa desde el Blackburn Rovers en 1912 y nadie volvió a lograrlo hasta el Portsmouth de 1949.

Por encima del campeón de Europa

Y por último está el Manchester City, campeón de segunda en 1966, 15º en primera en 1967 y campeón de liga en 1968. El mérito de los citizens estuvo en ganarle la liga en la última jornada –a la que llegaron empatados– al Manchester United, vigente campeón y que dos semanas después de acabada la competición doméstica se proclamó campeón de Europa en Wembley.

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