Rusia 2018

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Las 6 claves de la España de Lopetegui

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La selección española de fútbol logró su boleto para el próximo Mundial de Rusia 2018 una jornada antes de lo previsto y con un casillero casi impoluto: ocho victorias y un empate en la aún inconclusa fase de clasificación.

Tres años después de su fracaso en Brasil 2014, España accedió a Rusia 2018 generando expectativas, pero sin despejar todas las dudas acerca de su recuperación.

El viernes goleó 3-0 a Albania y se aseguró el billete al Mundial a falta de la última jornada, en la que visitará el lunes a Israel.

A menos de un año para la celebración del gran evento y 14 meses después de que Julen Lopetegui asumiera el mando del banquillo, dpa ofrece un repaso de las virtudes y falencias de la España del técnico que, como seleccionador español, ya conquistó el Europeo sub19 de 2011 y el Europeo sub21 de 2013.

RESULTADOS

Eran necesarios para recuperar la confianza y no se hicieron esperar: ocho triunfos y un empate, ante Italia, en la fase de clasificación. A falta del choque del próximo lunes ante Israel, el grupo de Lopetegui se mantiene invicto. No es un dato menor. Pero, exceptuando Italia, sus victorias fueron ante rivales de escasa entidad. Su comportamiento ante las potencias, con algo en juego, está aún por desentrañar. España superó a Francia y a Bélgica y empató con Colombia e Inglaterra en amistosos. También lo será el duelo que la enfrentará en marzo a Alemania, vigente campeona mundial. Es el único programado, de momento, antes de llegar a Rusia. Y puede ofrecer alguna clave de cómo se manejará en ese tipo de duelos.

CAPACIDAD GOLEADORA

Fue una de las grandes falencias en los últimos tiempos de Vicente del Bosque y hoy parece superada. Treinta y cinco goles en los nueve partidos de clasificación invitan a pensar que los de Lopetegui recuperaron la puntería. David Silva se afirmó como goleador, el hispano-brasileño Diego Costa multiplicó su producción, Álvaro Morata mantuvo su habitual acierto y hombres como Vitolo, Aritz Aduriz, Marco Asensio e Isco también aumentaron la eficacia española. Aun así, 16 de los goles de España fueron ante Liechtenstein. Y otros 15, frente a Macedonia, Albania e Israel. A Italia le marcó cuatro: uno como visitante y tres como local.

LA PORTERÍA

Apostando por David de Gea como arquero titular y relegando definitivamente a Iker Casillas, Lopetegui acabó con las dudas que se habían generado en la portería. En la fase de clasificación, España mantuvo su arco a cero en seis partidos y recibió apenas tres goles en otros tantos partidos: uno ante Italia, otro frente Israel y uno más ante Macedonia. La sólida defensa también contribuyó de manera decisiva a proteger a De Gea. Sergio Ramos y Gerard Piqué siguen comandando una línea a la que, además de los habituales Jordi Alba y Dani Carvajal, se sumaron con gran tono Nacho, Álvaro Odriozola y César Azpilicueta.

LO VIEJO Y LO NUEVO

En su primer año en el cargo, el preparador vasco reforzó la columna vertebral de la España que no pudo con Italia en la Eurocopa de Francia 2016 con los hombres que triunfaron en el Europeo sub-21 de Israel. La conjunción entre los Ramos, Piqué, Sergio Busquets, Adnrés Iniesta, Silva y Diego Costa y los De Gea, Nacho, Marc Bartra, Illarramendi, Koke, Thiago, Isco y Rodrigo resultó de lo más eficiente. De a poco, y sin relegar a veteranos que aún atesoran mucho fútbol -recuperó a David Villa y mantuvo a Pedro y Aduriz-, Lopetegui ha ido dando paso a la generación llamada a protagonizar los éxitos futuros haciendo debutar a seis futbolistas: Odriozola, Illarramendi, Asencio, Saúl Ñíguez, Ander Herrera y Iago Aspas.

MEDIOCAMPISMO Y PROFUNDIDAD

Con Iniesta, Busquets y Koke como guardianes del juego de toque que caracterizó a la mejor España, el nuevo seleccionador conservó la esencia, sin renunciar a introducir variantes y añadir mayor profundidad. La logró con hombres como Vitolo, Lucas Vázquez y Nolito, pero también con Isco y Asensio. Crecidos en su equipo, los dos mediocampistas del Real Madrid multiplicaron las opciones de la selección, le dieron juego y gol. A ellos se sumó también el rojiblanco Saúl, un hombre orquesta que rindió en múltiples funciones.

BLINDAJE ANTE LO EXTRADEPORTIVO

Aunque los pitos a Piqué ya vienen de lejos, los últimos acontecimientos políticos en Cataluña aumentaron la hostilidad de parte de la hinchada española con el central catalán. Lopetegui se mantuvo firme en su convocatoria y, de momento, sorteó el problema sin que la delicada situación afectara a la convivencia del grupo. Tampoco el encarcelamiento del presidente de la Federación Española de Fútbol, Ángel María Villar, por supuesta corrupción, perturbó el camino hacia Rusia de la selección.

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