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La universidad de los campeones olímpicos

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La mejor racha de Juegos Olímpicos consecutivos de verano con al menos un campeón es del Reino Unido, que lo ha conseguido en las 27 ediciones. Tras los británicos está Italia, que ha obtenido un oro desde Londres 1908 hasta Londres 2012 (24 Juegos seguidos) y el tercer lugar no lo ocupa ningún país sino la USC (University of Southern California), fundada en 1880, con sede en Los Ángeles y una auténtica fábrica de estrellas deportivas.

El primer medallista

El debut de los Trojans (apodo de los alumnos de la USC) se demoró hasta Saint Louis 1904 (y en los Juegos de invierno hasta Innsbruck 1976) pero en esa primera participación llegó la primera medalla gracias a Emil Breitkreutz, bronce en 800 metros. En esa carrera Estados Unidos se llevó las tres medallas algo que sólo ha vuelto a ocurrir otra vez en toda la historia de la prueba, en Estocolmo 1912, también con Estados Unidos pero sin ningún Trojan.

Los primeros campeones

Ausentes en Londres 1908 los Trojans empezaron a ganar oros en Estocolmo 1912 y no han dejado de hacerlo hasta nuestros días. En la capital sueca llegaron los títulos de Fred Kelly en 110 vallas y de Alma Richards en altura (masculina, pese al nombre).

El primer oro femenino también llegó en atletismo con la discóbola neoyorkina Lillian Copeland, subcampeona en Amsterdam 1928 y oro en Los Ángeles 1932 en una especialidad que Estados Unidos no volvería a ganar hasta 76 años después con Stephanie Brown en Beijing 2008.

Leyendas nacionales

Roy Cochran pasó del frente del Pacífico en la Segunda Guerra Mundial al doble título olímpico en Londres 1948, 400 vallas y 4×400, algo que nadie había logrado y que sólo han repetido Glenn Davis (1960) y Angelo Taylor (2008).

Janet Evans es una de las deportistas que pasó por la USC después de desarrollar su carrera deportiva. Una carrera prolífica en medallas olímpicas (cuatro oros y una plata entre Seúl y Barcelona) y una actuación histórica en Seúl 1988 con tres títulos individuales (400 estilos, 400 libre y 800 libre), algo que sólo otra mujer estadounidense ha hecho, Debbie Meyer en México 1968.

 

Conn Findlay participó en cuatro Juegos y fue medalla en todos incluso cambiando de deporte. Ningún otro deportista de la USC ha podido igualar ninguna de las dos cosas. El californiano fue oro en dos con timonel en el remo de Melbourne 1956 y Tokio 1964, y bronce en la misma prueba en Roma 1960, y además añadió otra medalla más, el bronce en vela en Montréal 1976 en la clase Tempest.

Otro californiano, Bud Houser, está en la historia del olimpismo por su doblete en disco y peso en París 1924, un doblete con precedente (Robert Garrett en Atenas 1896) pero que no se ha vuelto a producir.

Sammy Lee, californiano de 95 años que sigue vivo, está en la historia de los saltos de natación por ser el primer hombre en repetir oro olímpico en plataforma (Londres 1948 y Helsinki 1952).

Lisa Leslie es una de las tres mujeres de la USC con cuatro oros olímpicos junto a Janet Evans y Allyson Felix. Leslie ganó sus cuatro oros en baloncesto y de manera consecutiva (1996-2008) y es la única persona del mundo con cuatro títulos seguidos en un deporte colectivo.

El nadador John Naber posee el récord de los Trojans de más títulos y más medallas en unos mismos Juegos gracias a su portentosa actuación en Montréal 1976 donde venció en 100 espalda, 200 espalda, 4×100 estilos y 4×200 libre y fue subcampeón en 200 libre.

Parry O’Brien es uno de los mejores discóbolos de la historia y, junto a Ralph Rose (atleta de principios de siglo XX), el que más medallas olímpicas tiene en la especialidad, oro en Helsinki 1952 y Melbourne 1956 y bronce en Roma 1960.

Diez jugadores de voleibol han sido dobles campeones olímpicos, pero el único con dos oros consecutivos y una medalla más fue el alumno de la USC Steve Timmons, campeón en Los Ángeles 1984 y Seúl 1988 y bronce en Barcelona 1992.

Leyendas internacionales

La victoria de John Henricks en Melbourne 1956 supuso el primer título olímpico de Australia en 100 metros libres y su único doblete en la historia de la prueba.

El nadador alemán (de la República Federal) con mejor palmarés olímpico fue alumno de la USC, Hans Joachim Klein, que consiguió cuatro medallas, todas en Tokio 1964, con el bronce en 100 libre y un triplete de subcampeonatos (4×100 libre, 4×100 estilos y 4×200 libre).

La tiradora Helene Mayer ganó el oro en florete en Amsterdam 1928 representado a Alemania y cuatro años después compitió en Los Ángeles 1932 para quedarse a vivir en Estados Unidos y a estudiar en la USC. Cuatro años después, en Berlín, fue plata en florete, en una de las grandes historias de aquellos Juegos puesto que Mayer fue uno de los poquísimos competidores alemanes de origen judío.

Con su título en altura en Los Ángeles 1932, Duncan McNaughton sigue siendo el último canadiense campeón olímpico en un concurso de atletismo.

 

El australiano Murray Rose compitió en seis eventos entre dos Juegos diferentes y fue medalla en todos ellos. En Melbourne 1956 venció en 400, 4×200 y 1500 metros libre y cuatro años después en Roma repitió oro en 400, fue subcampeón en 1500 y bronce en 4×200. Comparte, junto a John Naber y Lenny Krayzelburg, el récord de más oros olímpicos entre los hombres de la USC, cuatro.

También estudió en la USC el japonés Tsuyoshi Yamanaka que logró cinco medallas (cuatro platas y un bronce entre 400, 1500 y 4×200 libre en Melbourne 1956 y Roma 1960) pero ningún oro como el sueco Anders Holmertz, el húngaro László Cseh y a uno del récord masculino de más medallas sin títulos en natación del australiano Frank Beaurepaire.

Los números de la USC

418 alumnos de la USC han sido olímpicos, 164 de ellos extranjeros. Con tantos participantes y de tan alto nivel la cosecha de medallas se eleva hasta las 287 (16º lugar del medallero histórico), con 135 oros, 87 platas y 65 bronces, por lo que la USC ocuparía el 12º lugar de la historia en una clasificación de oros olímpicos.

Los mejores Juegos en la historia de la universidad fueron los últimos, en Londres 2012, con 25 medallas (doce oros, nueve platas y cuatro bronces), gracias al triplete de títulos de Allyson Felix en atletismo (200, 4×100 y 4×400) o a la histórica doble medalla de Oussama Meloulli en aguas abiertas (oro en 10 Km) y piscina (bronce en 1500 metros).

La lista de deportes que han contado con algún participante de la USC es de 24 (más cuatro deportes invernales), casi tan extenso como el programa olímpico. Pero aún faltan especialidades por ver en acción a los Trojans, como son el bádminton, golf, halterofilia, judo, rugby seven, taekwondo, tenis de mesa, tiro con arco y triatlón.

 

Toda esta información, así como la lista completa de deportistas olímpicos de la USC, se puede encontrar en la página web de la universidad

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