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La maldición de cuartos

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Irlanda ha vuelto a clasificarse para los cuartos de final del Mundial de rugby. Como en 1987, 1991, 1995, 2003 y 2011. Todas esas veces cayó eliminado en esa ronda protagonizando una maldición que puede acabar este fin de semana en su partido ante Argentina.

La selección irlandesa de rugby no es la única que siempre que alcanza los cuartos de final de un Mundial dice adiós a la competición.

Hockey patines. Francia (0-9) y Angola (0-7)

La supremacía de las cuatro grandes potencias, España, Portugal, Argentina e Italia es tal, que son muchos los países que no pueden superar la barrera de cuartos desde que esta ronda se instauró en 1989.

Los más persistentes en el fracaso son Francia y Angola. Francia ha perdido en cuartos de final en los nueve últimos Mundiales (tres ante Italia y Argentina, dos ante Portugal y uno ante España) con una sola derrota por la mínima, 1-2 ante Italia en 2001. Las siete derrotas de Angola también están repartidas (cuatro ante España y una ante Portugal, Italia y Brasil) y van desde el 0-19 sufrido ante España en 1997 hasta el 1-2 ante Italia en 2005.

Baloncesto femenino. Francia (0-4)

Francia siempre ha caído en cuartos de final del Mundobasket femenino pero tiene una medalla, el bronce logrado en la primera edición de la historia, Santiago 1953, gracias a que los puestos de honor se decidieron en una liguilla final. Ya en la era de las eliminatorias Francia ha llegado a cuartos en los cuatro últimos mundiales pero no pudo superar a Australia (2002 y 2006), España (2010 tras prórroga) y Estados Unidos (2014).

Hockey hielo. Bielorrusia (0-4) e Italia (0-4)

El Mundial de hockey hielo, excepto cuando se disputaba a la vez que el torneo olímpico, no tuvo rondas eliminatorias hasta 1992. Aún así hay cuatro equipos especialmente gafados. Los peores son Bielorrusia e Italia, con cuatro derrotas cada uno, los bielorrusos ante Finlandia, Rusia, Suecia y Canadá y los italianos ante Chequia, Rusia y dos veces Suecia, y todo ello en años consecutivos (1993-1996).

Camino de igualarles están Noruega y Letonia que han perdido los tres partidos de cuartos de final de su historia.

Fútbol. Suiza (0-3)

La barrera actual de Suiza son los octavos de final donde ha perdido las tres últimas veces que ha llegado, 1994, 2006 y 2014. Pero antaño la ronda que era incapaz de ganar era en cuartos donde cayó en 1934 (ante Checoslovaquia en Turín), en 1938 (ante Hungría en Lille) y en 1954 como anfitrión en Lausanne ante Austria en un partido que es historia del Mundial por su resultado final, 7-5 para los austriacos que le hacen ser el único encuentro con 12+ goles en total.

Fútbol femenino. Australia (0-3)

Australia, como representante de Oceanía, siempre cayó en fase de grupos y ahora que está en Asia su techo son los cuartos de final. Alcanzó esta ronda en 2007 perdiendo por 2-3 Brasil, en 2011 le venció Suecia por 3-1 y en 2015 su verdugo fue Japón que le derrotó por 1-0.

Rugby femenino. Escocia (0-3)

Actualmente en el Mundial femenino de rugby se pasa de la fase de grupos a semifinales y solo en tres Mundiales (1994, 1998 y 2002) hubo ronda de cuartos de final y ahí siempre estuvo Escocia para ser derrotada, 0-8 ante Gales jugando como local, 10-25 ante Estados Unidos y 0-11 ante Canadá.

Rugby seven. Francia (0-3)

En el inminente deporte olímpico del seven la fama de gafe la tiene Francia que un Mundial sí y otro no llega a cuartos de final pero siempre pierde, en 1997 por 14-19 ante Sudáfrica, en 2005 por 7-33 ante Nueva Zelanda y en 2013 por 19-24 ante Kenia. El gafe es mayor si contamos los partidos de cuartos de final en las fases por puestos (que reciben el nombre de Plate, Bowl o Shield en este deporte) donde ha jugado y perdido en otras dos ocasiones.

Waterpolo. Alemania (0-3) y Australia (0-3)

El waterpolo es otro deporte donde la ronda de cuartos se instauró muy recientemente, en Barcelona 2003, y a dos equipos se les resiste las semifinales. Alemania ha perdido ante Hungría (2007), Estados Unidos (2009) y Serbia (2011), mientras que las derrotas de Australia han sido ante Italia (2003), Croacia (2013) y Grecia (2015).

Maldición rota

A veces las maldiciones se rompen incluso para quedar campeón. En los deportes analizados (todos los olímpicos colectivos además del rugby y del hockey patines), cinco países superaron los cuartos de final tras caer en ellos en sus cuatro primeros intentos, como mínimo.

España en fútbol rompió la maldición a lo grande. Tras perder en cuartos en 1934, 1986, 1994 y 2002, derrotó a Paraguay en 2010 y acabó ganando el título.

Seis fueron las derrotas de Alemania en cuartos del Mundial de hockey hielo, incluidas dos en su propio país, hasta que en 2010 ganaron a Suiza para acabar en una excelente cuarta posición, su mejor actuación en 57 años.

En hockey patines dos equipos superaron la maldición de cuartos. Suiza en Montreux 2007 al batir a Portugal por 3-2 tras llevar seis Mundiales perdiendo en cuartos (los helvéticos ganaron la semifinal a Argentina y solo España les apartó del título); y Alemania en 2015 que superó a Italia por 7-6 olvidándose de sus cinco derrotas previas en cuartos para acabar en cuarto lugar, su mejor resultado desde 1978.

El último caso por relatar es el de Grecia en waterpolo femenino, que cayó en cuartos en 1998, 2001, 2005 y 2007 pero ganó esa ronda en 2009 ante Australia por un raquítico 4-3 aunque acabó sin medalla.

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