Natación

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La invencible Ledecky

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Tres han sido los principales protagonistas del Mundial de natación que acaba de concluir en Budapest. Los estadounidenses Caeleb Dressel y Katie Ledecky y la sueca Sarah Sjöström

Dressel, especialista en 50 y 100 mariposa y estilo libre, parece la nueva estrella de la natación masculina y ha hecho su presentación al más alto nivel igualando el récord de siete títulos (Michael Phelps en 2007) y de siete medallas (Biondi, Klim y dos veces Phelps) en una misma edición.

Sjöström, primera mujer en ser tetracampeona de una misma prueba, los 100 mariposa, ha añadido marcas a su colección de medallas. La sueca batió el récord mundial de 50 libre en semifinales (luego fue campeona) y el de 100 libre en la primera posta de la final del relevo 4×100 libre (luego fue plata en la prueba individual)

Por su parte Katie Ledecky, por primera vez desde su irrupción en la elite mundial con 15 años en Londres 2012, no ha dado muestras de progresión. Un nadar más brusco y menos fluido se ha traducido en peores marcas que en Rio 2016 en todas las pruebas y que en el Mundial Kazan 2015 en todas las pruebas menos en 400 libre. Pero su inmenso margen respecto a las demás le ha permitido repetir título en 400, 800 y 1500 metros libre, ayudar a su país a recuperar el título en 4×100 libre y cerrar con éxito el relevo 4×200 libre. Donde no pudo volver a ganar fue en 200 libre, superada por Federica Pellegrini.

El botín de Ledecky

Cinco oros y una plata que dejan el medallero de Ledecky en Mundiales en 14 oros y una plata y en las grandes competiciones en 24 oros y 2 platas en 27 pruebas (en los 100 libre del PanPacífico 2014 no se metió en la final).

En cuanto a carreras disputadas, incluyendo relevos y series, Ledecky tiene 26 victorias (de 28) en el Mundial y 42 victorias (de 48) en las grandes competiciones, habiendo sido superada únicamente en dos finales, 4×100 libre de JJOO Rio 2016 y 200 libre del Mundial Budapest 2017.

Si gana casi siempre en Juegos Olímpicos, Mundiales y Campeonatos PanPacíficos es fácil deducir que su número de derrotas en otros eventos es muy escaso y sus rachas de victorias muy amplias. También es verdad que Ledecky, al margen de las grandes citas, solo ha competido en Estados Unidos (bien en piscina olímpica, bien en piscina de 25 yardas) con la salvedad del Duel in the Pool, el desafío entre Estados Unidos y Europa, de 2013, nadado en una piscina de 25 metros en Glasgow. Y será difícil que en este ciclo olímpico nade en el extranjero, entre otras cosas porque en el pasado curso se produjo su debut a nivel universitario con Stanford.

El rango de pruebas

Para enumeras las victorias de Ledecky se han tenido en cuenta todas sus carreras. Es decir, están incluidas en la estadística las series y las semifinales, las pruebas en piscina de 50 metros, 25 metros y 25 yardas y las competiciones universitarias. Siempre en estilo libre y siempre a partir de 200 yardas porque aunque Ledecky, a nivel nacional, disputa carreras de 50 o 100 metros libres, e incluso 400 estilos, en esas pruebas lo que escasean son sus victorias.

Sus principales derrotas

Especialista en pruebas de fondo, especialmente en el 800, una Ledecky de tan solo 15 años compitió en los Trials de selección para Londres 2012 en 200 metros (no alcanzó la final), en 400 metros (quedó tercera) y en 800 metros, prueba que ganó.

Ahí inició una racha de 39 victorias consecutivas cortada en el Duel in the Pool de 2013, donde fue segunda en 200 metros (superada por la sueca Michelle Coleman) y sexta, el peor resultado de toda su carrera a nivel absoluto, en 400 metros, prueba que ganó Mireia Belmonte.

Han pasado casi cuatro años de aquel doble fiasco y desde entonces Ledecky solo ha sido derrotada en carreras de 200 yardas y de 200 metros y únicamente en seis ocasiones, dos veces en series semifinales (del Mundial 2015 y JJOO 2016), otras dos en carreras de 200 yardas donde le ganó su compañera de universidad y campeona olímpica de 100 libre Simone Manuel, un 200 libre en piscina larga en enero de 2014 (le batió Allison Schmitt) y la más reciente, la final del Mundial 2017.

LEER MÁS: Las estrellas del Mundial de Budapest

Las rachas

En carreras de 200 yardas o más Ledecky ha vencido en 170 de sus últimas 175 carreras, siendo su mejor serie de victorias consecutivas de 74 entre enero de 2014 y las semifinales de 200 metros del Mundial 2015 donde, con apenas 40 minutos de descanso tras ganar con récord mundial el 1500 libre, bastante hizo con acabar tercera y meterse en la final que ganaría al día siguiente.

De 200 metros en adelante sus números son de 148 victorias y 3 derrotas (dos de ellas en semifinales de Mundial y JJOO donde cumplió el objetivo de ser finalista) en las últimas 151 carreras con una mejor serie de 62 victorias consecutivas.

A partir de los 400 metros nadie ha podido superarla de ese nefasto Duel in the Pool de 2013, y el título mundial de 800 libre en Budapest 2017 supuso su 100ª victoria consecutiva.

Y en carreras de 800 metros o más, su verdadera especialidad y donde fue campeona olímpica con tan solo 15 años, va por 80 victorias consecutivas y no pierde desde una competición junior (NCSA) en 2011 cuando, a punto de cumplir 14 años, quedó en cuarta posición en una carrera de 1000 yardas.

Las rachas en cada prueba

Obviando las distancias de 200 yardas y 200 metros donde sus derrotas son recientes, nos encontramos los siguientes números de Katie Ledecky, todos ellos en vigor.

400 metros: 38 victorias seguidas (no pierde desde 2013)

500 yardas: 41 victorias seguidas (no pierde desde 2011)

800 metros: 41 victorias seguidas (no pierde desde 2010)

1000 yardas: 14 victorias seguidas (no pierde desde 2011)

1500 metros: 17 victorias seguidas (no pierde desde 2010)

1650 yardas: 12 victorias seguidas (no pierde desde 2010)

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