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José Fonte, el último recuerdo del Southampton de League One

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El central portugués de 33 años, José Fonte ha solicitado a la dirección deportiva del Southampton la salida del club de St. Mary’s mediante el ‘transfer request‘, documento que presenta el solicitante a su club para forzar la salida en el mercado de fichajes.

José Fonte, capitán de los ‘Saints‘, consiguió la Eurocopa del pasado verano con la selección de Portugal. En Southampton lleva desde el año 2010 cuando fue fichado por los Saints tras pagar 1,5M€ al Crystal Palace en el mercado invernal de la temporada 2009/2010. El central portugués abandonó al Palace en Championship para irse al sur a jugar en League One. Vista la decisión con la perspectiva de los años, el portugués hizo lo correcto tras ser leyenda en el Southampton.

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El valedor de su fichaje fue Alan Pardew, entrenador de los ‘Saints‘ en aquella época. En aquel Soton del 2010 jugaban jugadores de la talla de Morgan Schneiderlin, Michail Antonio o Rickie Lambert. Fue en la siguiente temporada la 2010/2011 cuando el Southampton ascendió a Championship tras una excepcional segunda mitad de campeonato. Los jóvenes Lallana y Oxlade-Chamberlain se unieron al gran plantel dirigido esa temporada por Nigel Adkins, el técnico que les llevaría a Premier League.

José Fonte celebra en 2012 un gol ante el Hull City | Getty

Poco duró la travesía del Southampton en Championship, en una temporada gloriosa, los Saints subieron a la primera gracias a los 27 goles y 18 asistencias de Rickie Lambert, y a la dupla defensiva formada por Fonte y Hooiveld. Desde 2012 lleva el Southampton cinco temporadas consecutivas en la Premier League, su base de League One se asentó en Premier League y ha sabido adaptarse a las numerosas ventas año tras año para subsistir y mejorar los rendimientos cada temporada y asentar así a los ‘Saints’ como equipo de la primera mitad de la Premier League.

José Fonte dirá adiós al Southampton tras rechazar tres contratos para ampliar su contrato hasta el final de su carrera, el único superviviente junto a Jay Rodríguez de una época dura del club. Atrás se fueron marchando o retirando los Kelvin Davis, Hooiveld, Cork, Lallana, Oxlade, Schneiderlin o Lambert. Cuando llegue el Manchester United con los 15M€ o 20M€ que demanda el club de St. Mary’s, Fonte cerrará una página, la página de su vida con 286 partidos en los que marcó 15 goles. Leyenda

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