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Informe Sphera: Tottenham Hotspur 2015-16

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Balance 2014/15 – BIEN: Quintos en Premier League, a seis puntos de la ansiada cuarta plaza, eliminados en octavos de final de Europa League a manos de la Fiorentina y finalistas de la Capital One Cup. No son resultados catastróficos, aunque a buen seguro tampoco son los deseados en White Hart Lane. No hay ninguna duda de que el mal estudiante, tras un curso como aquel, se tomaría el verano con la satisfacción del mínimo esfuerzo necesario realizado. Sin embargo, en un club que posee el proyecto de construir el estadio de fútbol londinense de mayor capacidad -excluyendo Wembley-, acostumbrado a confrontar su figura con la de sus vecinos y encarnizados rivales del Arsenal, seguro que lo obtenido durante la 2014/15 no resulta suficiente. El objetivo siempre ha sido, y siempre será, situar a los de Haringey de vuelta a la Liga de Campeones. Una meta harto complicada debido al nivel presupuestario de los equipos de la parte alta de la Premier League, un estrato social al que los Spurs se resisten a no formar parte. El camino elegido para ello esta vez, eso sí, ha sido el de la paciencia y el progreso. Olvidado los grandes dispendios realizados para paliar la marcha de jugadores icónicos como Luka Modric o Gareth Bale, los ‘Lilywhites’ apostaron la pasada campaña por confiar su proyecto a un manager de trayectoria ascendente como Mauricio Pochettino.

Ya sea por las circunstancias o por convicción propia, el técnico argentino decidió articular su proyecto de asalto a la élite en la juventud. No es casualidad, por tanto, que el Tottenham alinease el once inicial más joven de la pasada Premier League, con 24 años y 37 días de edad media, nada menos que en el derbi del Norte de Londres. Una apuesta arriesgada, que se saldó con victoria y ratificó el camino emprendido. Aunque el ejemplo más notable de ello se personifica en la figura de Harry Kane, quien, con 22 años cumplidos en julio de 2015, se ha convertido en la principal estrella y esperanza de los Spurs. El delantero centro, que había estado a préstamo en Leyton Orient, Millwall, Norwich City y Leicester City, aprovechó la oportunidad surgida por el bajo rendimiento de Roberto Soldado y Emanuel Adebayor, teóricos arietes titulares del primer equipo, y reivindicó su figura anotando 21 goles. Su irrupción, sin duda, es la mejor noticia de los Spurs la pasada temporada. El espejo en el que se mira todo un club, y una afición, que anhela ser parte del llamado ‘sky four’.

Perspectivas y objetivos

El objetivo está, por lo tanto, claro. No obstante, a pesar de la exuberancia ofensiva mostrada por ‘HurriKane’, el camino emprendido por los Spurs hasta la élite pasa primero por mejorar su eficiencia defensiva. Durante el pasado curso, los pupilos de Mauricio Pochettino encajaron 53 goles en contra, la cifra más alta entre los diez primeros clasificados y solo superada por cuatro equipos de la Premier League. Por ello, la principal prioridad del Tottenham durante el verano ha sido reforzar la retaguardia con la llegada de jugadores como Toby Alderweireld, Kevin Wimmer o Kieran Tripper. Una renovación de la línea defensiva que se ha completado con la marcha de Younes Kaboul y Vlad Chirches. En dicha operación salida también se podrían encuadrar las ventas de centrocampistas de perfil defensivo como Benjamin Stambouli, Etienne Capoue o, incluso, Paulinho. Apuestas fallidas que han dejado paso a la sabia nueva.

Porque hablar del Tottenham actual lo es hablar de presente y, sobre todo, futuro. La juventud es el principal arma de los del norte de Londres, con piezas importantes como Nabil Bentaleb (20 años), Eric Dyer (21) o, incluso, Dele Alli (19) llamados a manejar el centro del campo. En el debe de dicha política se encuentra la irregularidad que, en ocasiones, va aparejada a la falta de experiencia. Altibajos que en ocasiones son corregidos a lo largo de los años, aunque en otos casos parecen formar parte del ADN del jugador. Queda por ver cuál es el caso de futbolistas como Nacer Chadli, Andros Townsend, Erik Lamela o Christian Eriksen. Jugadores de una calidad técnica indudable, pero que por el momento no han logrado la consistencia necesaria para poder ser considerados de élite. Especialmente importante es el papel del danés en todo el entramado. Prácticamente la totalidad del juego ofensivo de los Spurs parte de sus botas, por lo que cuando no está fino sobre el verde el equipo lo acusa en exceso.

Solo la sobresaliente producción goleadora de Kane puede paliar dicha dependencia. El ariete, ya con el dorsal número 10 que ilustra su importancia cuasi estructural, es mucho más que un rematador al uso. Capaz de fijar a los centrales, combinar lejos del área y, por supuesto, golpear con el balón la red contraria, se trata del proyecto más ilusionante de todos los surgidos en el fútbol inglés. La esperanza a la que se agarra la grada de White Hart Lane para ver a los suyos codearse con los gigantes europeos una vez más. Para ello, los Spurs cuentan con dos vías; la clasificación entre los cuatro primeros en la Premier League o el triunfo final en la Europa League. Dos caminos para una misma meta, volver a oír el himno de la Champions antes de que se lleve a cabo la construcción del nuevo estadio.

 

Altas

  • Heung-Ming Son (Bayer Leverkusen) – 30M€
  • Toby Alderweireld (Atlético de Madrid) – 16M€
  • Clinton N’Jie (Olympique Lyon) – 14M€
  • Kevin Wimmer (1.FC Köln) – 7M€
  • Kieran Trippier (Burnley FC) – 4,9M€

 

Bajas

  • Roberto Soldado (Villarreal) – 16M€
  • Paulinho (GZ Evergrande) – 14M€
  • Etienne Capoue (Watford FC) – 8,9M€
  • Benjamin Stambouli (PSG) – 8,6M€
  • Vlad Chiriches (SSC Napoli) – 7M€
  • Lewis Holtby (Hamburger SV) – 6,5M€
  • Aaron Lennon (Everton FC) – 6M€
  • Younes Kaboul (Sunderland AFC) – 4,3M€
  • Grant Hall (Queens Park Rangers)
  • Tomislav Golmet (FC Bari 1908)
  • Ryan Fredericks (Bristol City)
  • Brad Friedel (Retirado)
  • Ruben Lameiras (Coventry City) – Libre
  • Jordan Archer (Millwall) – Libre
  • Alexander McQueen (Carlisle United) – Libre
  • Cristian Ceballos (Charlton Athletic) – Libre
  • Bongani Khumalo (Supersport United) – Libre
  • Jonathan Miles (Ebbsfleet United) – Libre
  • Dominic Ball (Glasgow Rangers) – Cesión
  • Grant Ward (Rotterham) – Cesión
  • Connor Ogilve (Stevenage FC) – Cesión
  • Shaq Coulthirst (Wigan) – Cesión

 

XI Ideal

(4-2-3-1) Lloris; Walker, Alderweireld, Vertonghen, Rose; Dier, Mason; Dembelé, Eriksen, Chadli; Kane

 

Mauricio Pochettino

Tercer año del técnico argentino en la Premier League, segundo al frente del Tottenham Hotspur. El ex del Espanyol es un manager reputado en las Islas, de carrera ascendente que pretende continuar con su progreso en una temporada complicada para él. Con la misión de contentar el tradicionalmente refinado paladar de los asiduos a White Hart Lane, Pochettino debe refrendar su propuesta atractiva de juego con resultados. Tras continuar la apuesta por los jóvenes emprendida, en cierto modo, por Tim Sherwood, el principal reto del manager ‘spur’ será convertir a su equipo en un conjunto competitivo a lo largo de las 38 jornadas. Su estilo de juego se caracteriza por la tremenda presión que exige a sus futbolistas cuando no tienen la posesión de balón. En fase ofensiva, el preparador de los Spurs puede optar bien por jugar con extremos puros o por combinar por dentro a la espera de elaborar la jugada. Su esquema predeterminado es el 4-2-3-1, en el que todos atacan y todos defienden.

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