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Fútbol inglés

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Informe Sphera: Stoke City 2015-16

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Por Jesús Navarro
Balance 2014/2015
EXCELENTE.- La pasada temporada es, en base a estadísticas, la mejor en la historia del club –algo que sirvió para que Mark Hughes renovara su contrato hasta 2018-. Se volvió a igualar la mejor posición histórica de los potters en la Premier League: noveno. Además, se batió el récord de puntos (algo que ya sucediera también en la campaña anterior): 54. Sin embargo, sí fue la primera vez que se supera el récord personal de victorias en la máxima categoría: 15. Por si fuera poco, Peter Crouch superó a Alan Shearer como máximo goleador de cabeza en la historia de la Premier, con 47 tantos. La nota negativa la firmó Bojan con su lesión el 26 de enero ante el Rochdale y por la cual se perdería el resto de temporada.

Perspectivas y objetivos
El Stoke ha conseguido la firma de Xherdan Shaqiri, que en el Inter no tuvo las oportunidades que deseaba y que llega a la Premier con la ambición de cualquier jugador de 23 años que llega a una competición como la inglesa. Sin embargo, esto no debe ser óbice para que los objetivos del club sigan siendo los mismos que el año pasado: igualar la temporada pasada y, si es posible, tratar de dar el salto a las posiciones que permiten jugar la UEFA Europa League, una tarea harto complicada teniendo en cuenta la cantidad de equipos (mejor construidos que el Stoke) luchando por esas plazas.

Pero en el club no se privan de nada y para ello han elaborado un ataque poco común para cualquier equipo de media tabla, consiguiendo juntar de tres cuartos de campo hacia adelante a hombres con la técnica de Shaqiri y Bojan, el desborde de Afellay y Arnautovic y olfato goleador de jugadores como Diouf o Joselu, que relegan a Peter Crouch al banquillo o a la grada.

Pero si una línea debe crecer especialmente esta temporada es la portería, con un Jack Butland dispuesto a ser el mejor portero inglés en la actualidad y seguro de aprovechar la oportunidad que se le presenta tras la venta de Begovic. Precisamente para eso el Stoke se hizo con su firma en 2013 cuando tenía tan sólo 19 años. De momento ha comenzado la temporada en el primer equipo a un altísimo nivel, evitando que la afición eche de menos al bueno de Asmir, considerado uno de los 3 mejores porteros de la Premier League.

Además, el fichaje de Glen Johnson como agente libre tras terminar su contrato con el Liverpool permite elevar el nivel del lateral derecho, que la temporada pasada flaqueó en demasía con una discreta campaña de Phil Bardsley, quien ahora solo juega (de momento) la Capital One Cup.

N’Zonzi es la ausencia más significativa en una plantilla que se ha visto reforzada con Van Ginkel, cedido procedente del Chelsea y que tiene la misión de que el Britannia olvide, en la medida de lo posible, la excelente colocación y la excelsa salida de balón que el francés daba al equipo.

Por lo tanto, Mark Hughes tiene fondo de armario suficiente y con la calidad necesaria como para tratar de hacer algo en algunas de las dos competiciones coperas que se desarrollan en Inglaterra, además de cumplir y hacer que el salto de calidad en la plantilla (al menos en el papel) se note: primero en el campo, después en la clasificación.

ALTAS
Van Ginkel (Chelsea) – Cesión
Shay Given (Aston Villa) – Agente libre
Glen Johnson (Liverpool) – Agente libre
Joselu (Hannover 96) – 8M€
Shaqiri (Inter de Milan) – 17M€
Afellay (F.C. Barcelona) – Agente libre
Jakob Haugaard (F.C. Midtjylland) – 800.000€
Moha El Ouriachi (F.C. Barcelona) – Agente libre

BAJAS
Asmir Begovic (Chelsea) – 12M€
Steven N’Zonzi (Sevilla F.C.) – 9M€
Thomas Sorensen (Retirada) – Agente libre
Andy Wilkinson (Sin equipo) – Agente libre
Wilson Palacios (Hull City) – Agente libre
Robert Huth (Leicester City) – 4M€
Oussama Assaidi (Liverpool) – Vuelta de cesión
Victor Moses (Chelsea) – Vuelta de cesión

XI IDEAL (1-4-2-3-1) Butland; Johnson, Shawcross, Muniesa, Pieters; Van Ginkel, Whelan; Arnautovic, Bojan, Shaqiri; Diouf

Mark Hughes.- Ha conseguido hacer olvidar por completo el excelente paso de diez años de Tony Pulis por el club, quien lo asentó en la Premier League e incluso lo llevó a jugar la UEFA Europa League. Cambiando el estilo directo del carismático actual entrenador del West Brom por un fútbol de toque y basado en la posesión, ha logrado aumentar el rendimiento del equipo y batir varios récords en la campaña anterior. Tendrá difícil mejorar lo hecho en la 2014/2015, pero para ello han llegado jugadores dotados de más calidad.

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