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Grandes a pares

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El pasado domingo Jordan Spieth hizo historia al proclamarse campeón del US Open en Chambers Bay (University Place, estado de Washington). Lo hizo por varios motivos, entre ellos ser capaz de ganar sus dos primeros majors en dos torneos grandes consecutivos, algo habitual en el siglo XIX porque entre 1860 y 1894 solo se jugó un grande, el Open Británico, raro en la primera mitad del siglo XX e inédito en los últimos 74 años.

Tom Morris Senior (Open 1862)

El escocés Tom Morris fue subcampeón en la edición inaugural del Open Británico en 1860 pero, cumplidos ya los 40 años, ganó las dos siguientes, 1861 y 1862. En el segundo de los títulos fue el líder tras cada ronda y acabó con una ventaja de trece golpes, y eso que solo se disputaron 36 hoyos. Tuvieron que pasar 138 años, hasta el triunfo de Tiger Woods en el US Open de 2000 en Pebble Beach con quince golpes de ventaja, para que un jugador ganara un major con más facilidad.

Tom Morris Junior (Open 1869)

El Segundo jugador de la historia que ganó sus primeros majors consecutivos, el también escocés Tom Morris Junior, hijo de Tom Morris Senior, extendió su racha a cuatro al ganar The Open en 1868, 1869, 1870 y 1872 (en 1871 no hubo torneo). Morris hijo es el único jugador de la historia campeón de un major antes de cumplir los 19 años y lo logró en dos ocasiones, con 17 años y 138 días en el Open de 1868 y con 18 años y 146 días en el Open de 1869.

Morris hijo, que tras ganar su cuarto Open Británico en 1872 no volvió a ganar ningún grande más, consiguió dos de sus victorias con 10+ impactos de ventaja (11 en 1869 y 12 en 1870), un hito emulado por Tiger Woods 128 años más tarde (doce de ventaja en el Masters 1997 y quince en el US Open 2000).

Jamie Anderson (Open 1878)

Los títulos del escocés Jamie Anderson, los Open Británicos de 1877, 1878 y 1879 fueron muy ajustados. En sus dos primeras victorias sacó dos golpes de ventaja y en la tercera solo tres. En 1877 tuvo afrontó la última jornada en cuarta posición protagonizando la mayor remontada para ganar de esa época, un récord que se tardaría diez años en igualar.

Bob Ferguson (Open 1881)

Tras el triplete de Anderson otro escocés recogió su testigo y ganó sus tres primeros majors en tres torneos seguidos, los Open de 1880, 1881 y 1882 y nunca más volvió a quedar campeón.

Su superioridad en estos torneos fue tan grande que terminó como líder en solitario tras cada ronda (aunque entonces el Open se jugaba a 36 hoyos). Nuevamente tuvo que llegar Tiger Woods (US Open 2000, US Open 2002 y The Open 2005) para ser el segundo jugador de la historia en ganar tres majors siendo líder en solitario de principio a fin.

John Henry Taylor (Open 1895)

En 1890 John Ball acabó con la racha de 29 majors seguidos ganados por escoceses, en 1892 se disputó el primer Open Británico a 72 hoyos y en 1894 apareció el inglés John Henry Taylor para conquistar dos títulos seguidos, 1894 y 1895, estableciendo un récord histórico en los torneos de Grand Slam en cada uno de ellos. En 1894 ganó con 46 golpes sobre el par del campo y en 1895 con 332 impactos en total.

Jock Hutchison (Open 1921)

El primer jugador que ganó sus dos primeros majors seguidos y en torneos diferentes fue este escocés de nacimiento y estadounidense de nacionalidad. Hutchinson ganó el PGA Championship de 1920, que por entonces se disputaba en formato match play, en Flossmoor y el año siguiente conquistó el Open Británico en Saint Andrews tras un playoff a 36 hoyos ante el amateur inglés Roger Wethered al que sacó nueve golpes de ventaja.

Gene Sarazen (PGA 1922)

Este neoyorkino fue un niño prodigio que también supo ganar su séptimo y último major bien cumplidos los 30 (el Masters de 1935 con 33 años). Sarazen ganó sus dos primeros grandes de manera consecutiva y cuando solo tenía 20 años. Empezó por el US Open de 1922 en Glencoe y un mes después ganó el PGA Championship en Oakmont en match play. Su título en el US Open llegó partiendo en la última ronda en quinta posición, consiguiendo la mayor remontada en la historia del torneo hasta ese momento.

Craig Wood (US Open 1941)

La Segunda Guerra Mundial impidió seis ediciones del Open Británico, cuatro del US Open, tres del Masters y una del PGA Championship. Pero, excepto en 1943, siempre se celebró algún major. En esa época convulsa el neoyorkino Craig Wood logró sus dos únicos grandes justo antes de cumplir 40 años. Wood venció el Masters de 1941 siendo el primer jugador en la historia del torneo líder en solitario tras cada una de las cuatro rondas y luego ganó el US Open en Fort Worth, en la primera edición del torneo celebrada en Texas, estado que se ha visto solo dos veces más, en 1952 y 1969.

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