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Geraint Thomas es el primer líder del Tour y Valverde abandona

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El galés Geraint Thomas (Cardiff. 1986) se convirtió en el primer líder de la edición 104 del Tour de Francia al ganar hoy la contrarreloj que abrió la carrera, en una lluviosa jornada en Düsseldorf, Alemania, que vio el retiro del español Alejandro Valverde, uno de los favoritos, tras una fuerte caída.

El ciclista del equipo Sky marcó un tiempo de 16:04 minutos en la crono de 14 kilómetros en las calles de la ciudad alemana. El suizo Stefan Küng, del BMC Racing, finalizó detrás de Thomas a cinco segundos, mientras que el bielorruso Vasil Kiryienka, igualmente del Sky, completó el podio a siete segundos.

“Es increíble, es el comienzo de mi octavo Tour y es mi primera victoria de etapa. Ni soñaba con esto anoche… no podría haber sido mejor”, dijo Thomas a la cadena ITV.

“Crecí viendo el Tour, por eso me hice ciclista, y estar ahora del otro lado de la cámara (…) es un sueño”, agregó el británico.

El británico Christopher Froome, vigente campeón y jefe de filas del Sky, terminó de su lado en el sexto lugar a 12 segundos, en tanto que el colombiano Nairo Quintana, del Movistar, finalizó en el puesto 51 a 48 segundos del ganador. El español Alberto Contador, del Trek, llegó a casi un minuto del líder.

El alemán Tony Martin, cuatro veces campeón mundial de contrarreloj, no pudo ganar como local en el primer arranque del Tour en France en Alemania en 30 años y solo pudo finalizar cuatro a ocho segundos del líder.

“Estoy muy decepcionado. Ganar aquí era mi claro objetivo. Fue una oportunidad única de tener la camiseta amarilla aquí en Alemania”, dijo Martin.

La noticia triste de la jornada la protagonizó Alejandro Valverde, compañero de Nairo Quintana en el Movistar y uno de los candidatos al triunfo, pues sufrió una fuerte caída que le obligó a abandonar el Tour.

Tan solo 7 kilómetros duró el Tour de Francia para Valverde. El ciclista murciano de Movistar Team sufrió una durísima caída como consecuencia del suelo mojado. Valverde, muy lastimado, será operado de dos fracturas, una en la rótula y otra en el astrágalo. Un pena para él que a sus 37 años ve como se le agotan las oportunidades.

“Lamentablemente Alejandro Valverde no podrá continuar en carrera. Qué tristeza terminar un Tour el primer día”, escribió el Movistar en su cuenta de Twitter.

“Os ofreceremos información precisa sobre @alejanvalverde tan pronto la tengamos. Solo nos queda mandarle nuestro apoyo”, añadió el equipo español.

La etapa de mañana, entre Düsseldorf y Lieja, será un trayecto más bien llano de 203,5 kilómetros. El Tour de Francia, la carrera ciclista más importante del mundo, terminará el próximo 23 de julio en París.

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