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El reino neerlandés en el patinaje de velocidad

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David FERNÁNDEZ La actuación más impactante de los pasados Juegos Olímpicos de Invierno de Sochi fue la de la selección neerlandesa en patinaje de velocidad donde consiguió ocho títulos de los 12 en juego y 23 medallas de las 32 a las que optaba (21 de 30 en pruebas individuales y dos en persecución por equipos), además de cuatro tripletes.

Tanto la cifra de títulos como la de medallas y la de tripletes es record histórico en un deporte concreto en una edición olímpica invernal superando los seis oros de la URSS en patinaje de velocidad en 1960 (en tres de las pruebas logró el triplete) y de Corea del Sur en short track en 2006, y dejando atrás las 14 preseas de Austria en esquí alpino en 2006.

Esta es la historia, en cifras, del deporte nacional neerlandés.

EL PIONERO
Con el Mundial y el campeonato de Europa disputándose desde 1893 los neerlandeses no tardaron nada en tener a su primer campeón, Jaap Eden. Este frisón, nacido en Groningen, consiguió los tres primeros títulos mundiales (1893, 1895 y 1896), batió los records mundiales en 1.500, 5.000 y 10.000 metros e incluso fue bicampeón mundial de ciclismo en pista. Pero su senda no fue seguida porque en los siguientes 57 años los neerlandeses solo celebraron un gran título internacional (olímpico, mundial o europeo), el oro mundial all round de Coen de Koning en 1905.

JUEGOS OLÍMPICOS
El patinaje de velocidad fue deporte fundador de los Juegos invernales en Chamonix 1924 pero los Países Bajos no sumaron ni una sola medalla hasta Oslo 1952. En la capital noruega lograron tres platas, dos de ellas –en 5.000 y 10.000 metros– de Kees Broekman. Desde entonces solo han faltado al podio en Cortina d’Ampezzo 1956 (el mejor resultado fue un cuarto lugar) y Sarajevo 1984 (la mejor actuación fue un quinto puesto).


Kees Broekman en Oslo 1952 | quicknet.nl

Los títulos olímpicos tardaron un poco más en llegar pero han tenido más continuidad. El primer oro del país lo logró Carry Geijssen, en 1.000 metros femenino el 11 de febrero de 1968 en Grenoble, Juegos donde cayeron otros dos títulos. A parte de Sarajevo 1984, desde ese momento Países Bajos solo se fue de una edición sin oros olímpicos, la de Lillehammer 1994.

MUNDIALES
Se disputan tres: distancias, all round y sprint. Este último, creado en 1970, es el que más cuesta a los neerlandeses. Solo se han llevado un título femenino, el de Marianne Timmer en 2004, pero eso sí, los tres últimos masculinos.


Marianne Timmer, campeona mundial en 2004 | Getty Images 

En el Mundial all round Países Bajos no es el más laureado porque le supera Noruega entre los chicos y la Unión Soviética entre las chicas. Cincuenta y cinco años sin títulos (1906-1960), no pudieron compensarse con nueve oros seguidos (1995-2003) ni con el actual dominio de Sven Kramer (seis títulos en las siete últimas ediciones) e Ireen Wüst (ganadora de las tres últimos Mundiales).

El Mundial de distancias es el más reciente –se disputa desde 1996– y precisamente por eso (y porque en cada campeonato se reparten 12 oros) es el de mayor dominio neerlandés destacando las 15 medallas de 1999 y los seis títulos de 2013, pero nunca han ganado en la distancia corta, los 500 metros. A título individual destacan el record masculino de medallas (Bob de Jong con 20) y el record absoluto de títulos (Sven Kramer con 13).

CAMPEONATO DE EUROPA
El Europeo solo se disputa en una modalidad, all round. Y aunque tardaron 38 años en lograr su primera medalla (plata de Dolf van der Scheer en 1931) y 22 años más en conseguir un oro (Kees Broekman) los neerlandeses son los más laureados con Rintje Ritsma (nueve preseas), Sven Kramer (seis títulos) e Ireen Wüst (siete medallas) a la cabeza; aunque Wüst tiene a dos alemanas con más medallas que ella.

RECORDS DEL MUNDO
Entre las 12 pruebas olímpicas los neerlandeses solo poseen actualmente tres records, siempre con la participación directa de Sven Kramer: 5.000 metros, 10.000 metros y persecución por equipos. Y han ostentando, alguna vez, la plusmarca universal de cada prueba excepto en 500 metros (masculino y femenino) y en persecución femenina.

EL REINADO EN NÚMEROS
.:: 105 medallas olímpicas (35 oros, 36 platas y 34 bronces). En categoría masculina han sido 67 (20-25-24) y en categoría femenina 36 (15-11-10). Y con cinco tripletes (cuatro de ellos y uno de ellas).

.:: 300 medallas mundiales (198 logradas por sus chicos y 102 por sus chicas): 158 en distancias, 110 en all round y 32 en sprint. De todas ellas 110 han sido de oro (58 en distancias, 45 en all round y 7 en sprint; 82 masculinas y 28 femeninas). En mundiales han logrado 11 tripletes: siete en distancias y cuatro en all round; los hombres tienen nueve y las mujeres dos.

.:: 76 récords del mundo en pruebas olímpicas (57 masculinos y 19 femeninos). 8 en 1.000 metros (cinco masculinos y tres femeninos), 19 en 1.500 (14 y 5), 9 en 3.000 metros, 20 en 5.000 (18 y 2), 14 en 10.000 metros y 4 en persecución masculina. El que más logró fue Ard Schenk, 10 entre cuatro pruebas distintas.

.:: 120 medallas europeas (82 masculinas y 38 femeninas), 39 de ellas de oro (31 masculinas y 8 femeninas). Los tripletes europeos han sido seis: cinco masculinos (el último en 2005) y uno femenino, el de 2013.

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