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Cuando el deporte traumatiza a una ciudad

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La sobrehumana actuación de LeBron James en las finales NBA –fue el líder estadístico de ambos equipos en puntos, rebotes, asistencias, robos y tapones– dio el título a los Cavaliers acabando con la histórica sequía de la ciudad de Cleveland en las cuatro grandes ligas norteamericanas (NFL/AFL, NHL, NBA y MLB). Una maldición de récord que también han sufrido, y sufren, otras ciudades.

146 temporadas Cleveland (NFL 1964-NBA 2016)

51 Indians (MLB), 48 Browns (NFL), 45 Cavaliers (NBA), 2 Barons (NHL)

La mayor maldición de cualquier ciudad comenzó en el NFL Championship Game de diciembre de 1964 que los Cleveland Browns ganaron por 27-0 a Baltimore Colts. Los Browns eran uno de los equipos de referencia del fútbol americano, con cuatro títulos en su haber y que incluso repitieron final al año siguiente, pero no han vuelto a ganar nada, ni siquiera a jugar la Superbowl, instaurada en 1967.

En béisbol los Indians, campeones de las Series Mundiales en 1920 y 1948, las han disputado dos veces durante la maldición perdiéndolas ante los Braves (1995) y los Marlins (1997) que ganaron así las primeras Series Mundiales de su historia.

Los Cavaliers rozaron el título de la NBA en dos ocasiones. En la primera etapa de James en la ciudad fueron barridos por los Spurs en 2007 y en el regreso del hijo pródigo los Warriors de Curry les dejaron sin anillo en 2015.

La presencia de Cleveland en la NHL fue testimonial con dos temporadas de los Barons (1977 y 1978) donde fueron el único equipo de su división que no se metió en playoffs.

109 temporadas San Diego (AFL 1964-activa)

52 Chargers (NFL), 47 Padres (MLB), 6 Clippers (NBA), 4 Rockets (NBA)

En su cuarta temporada de existencia, y tercera en la ciudad, los Chargers ganaron el que sigue siendo el único título en la historia de la ciudad, la AFL de 1963 (disputada en enero de 1964) por un humillante 51-10 ante Boston Patriots.

Desde entonces todas las finales de los equipos de San Diego han sido derrotas. Los Chargers perdieron la final en los dos años siguientes a su título, ambas ante los Bills, y la Superbowl de 1995 ante los seis pases de touchdown de Steve Young (todavía récord en vigor). Los Padres han caído en dos Series Mundiales de béisbol, 1984 ante los Tigers y 1998 ante los Yankees con una sola victoria entre ambas. Y entre las dos franquicias de la NBA que ha tenido la ciudad sólo han jugado una vez playoffs, en 1969 con los Rockets perdiendo ante Atlanta.

106 temporadas Chicago (NFL 1963-Superbowl 1986)

22 Cubs (MLB), 22 White Sox (MLB), 22 Blackhawks (NHL), 21 Bears (NFL), 19 Bulls (NBA)

La ciudad de Chicago ha tenido tres maldiciones y todavía sufre una.

La maldición colectiva comenzó en diciembre de 1963 tras el octavo título de la NFL conseguido por los Bears en el Wrigley Field, el estadio de los Cubs de béisbol. En los siguientes 22 años sólo uno de los cinco equipos de Chicago jugó finales, los Blackhawks de hockey hielo, que perdieron las Stanley Cup de 1965, 1971 y 1973 ante Montréal Canadiens. Fueron los Bears quienes acabaron con la maldición ganando la Superbowl de 1986 ante los Patriots por un contundente 46-10.

Otra de los gafes de Chicago afectó exclusivamente al béisbol porque entre Cubs (88 temporadas) y White Sox (87) estuvieron 175 temporadas sin ganar nada.

Y como fueron los White Sox quienes “empezaron” y acabaron todo con sus títulos en Series Mundiales en 1917 y 2005, los Cubs siguen malditos en cuanto a títulos se refiere porque no han sido campeones desde las Series Mundiales de 1908. Son ya 107 temporadas que podrían romperse este otoño porque los Cubs son actualmente el mejor equipo de toda la MLB.

103 temporadas Buffalo (AFL 1965-activa)

50 Bills (NFL), 45 Sabres (NHL), 8 Braves (NBA)

Buffalo es otra ciudad maldita cuyo último título hay que rastrearlo hasta la era pre-Superbowl. Los Bills dieron el último título a la ciudad con la AFL de diciembre de 1965 y se ganaron la eterna fama de perdedor cayendo en cuatro Superbowls consecutivas entre 1991 y 1994 ante Giants, Redskins y Cowboys dos veces.

En su quinto año de existencia los Sabres alcanzaron la Stanley Cup de 1975 para perderla ante Philadelphia y 24 años después su verdugo en la última ronda fue Dallas. En cuanto a los Braves, su periplo en la NBA antes de rebautizarse como Clippers y acabar en Los Ángeles, fue de tres participaciones en playoffs con una serie ganada ante Philadelphia en 1976.

99 temporadas Philadelphia (NBA 1983-World Series 2008)

25 Sixers (NBA), 25 Eagles (NFL), 25 Phillies (MLB), 24 Flyers (NHL)

De la maldición en Filadelfia tiene la culpa un edificio. La ciudad había celebrado la NBA de 1983 aplastando a los Lakers por 4-0 con unos Sixers que tenían a Moses Malone y Julius Erving. Pero en 1987 se construyó el One Liberty Place, que superaba en altura a la estatua del fundador de la ciudad William Penn y se sucedieron las desgracias deportivas. Los Sixers de Allen Iverson perdieron la final NBA desde 2001 ante los Lakers, los Eagles perdieron la Superbowl de 2005 ante los Patriots, los Flyers cayeron en tres Stanley Cups (1985 y 1987 ante los Oilers de Gretzky y 1997 ante Detroit) y los Phillies perdieron las Series Mundiales de 1983 y 1993.

Y cuando la maldición iba a ser centenaria llegaron los Phillies, ganaron su división y conquistaron las Series Mundiales de 2008 ante Tampa Bay Rays.

93 temporadas Atlanta. (Primer título: World Series 1995)

29 Braves (MLB), 29 Falcons (NFL), 27 Hawks (NBA), 8 Flames (NHL)

Atlanta salió de una maldición para meterse en otra porque las Series Mundiales de 1995 son el único título en la historia de la ciudad.

Los Braves vivieron su época dorada en los 90 llegando a disputar cinco Series Mundiales pero perdiendo cuatro de ellas (1991, 1992, 1996 y 1999). Los Falcons sólo han disputado la Superbowl en una ocasión, 1999 cayendo ante los Broncos. Los Hawks ni siquiera han llegado a una final NBA. Y las dos antiguas franquicias de la NHL, Flames y Thrashers no fueron capaces de ganar nunca una serie de playoffs.

91 temporadas Minnesota (World Series 1991-activa)

25 Vikings (NFL), 25 Timberwolves (NBA), 24 Twins (MLB), 15 Wild, 2 North Stars (NHL)

Los equipos representativos de Minnesota han competido en tres ciudades. Los de la MLB, NFL y NBA en Minneapolis y los de hockey hielo en Saint Paul (los Wild) y Bloomington (los desaparecidos North Stars).

La racha sin títulos sigue activa y se remonta a las Series Mundiales de 1991 que los Twins ganaron en la entrada extra del séptimo y último partido ante Atlanta Braves.

La maldición de Minnesota no se circunscribe sólo a los títulos sino también a las finales porque desde entonces ninguno de sus equipos ha vuelto a disputar una en cualquiera de las cuatro grandes ligas.

La maldición de todo un país

Y para acabar este artículo maldito hay que relatar la sequía que persigue a los equipos canadienses que no ganan nada desde que Toronto Blue Jays ganase las Series Mundiales de béisbol de 1993. Entre los Blue Jays y los desaparecidos Expos en la MLB, los Raptors y los desaparecidos Grizzlies en la NBA, y las nueve franquicias de la NHL (Montréal, Ottawa, Toronto, Calgary, Edmonton, Vancouver, Québec y las dos de Winnipeg) acumulan 204 temporadas sin títulos.

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