Rusia 2018

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Croacia y Suiza, más cerca de Rusia 2018

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Las selecciones de fútbol de Croacia y Suiza se acercaron un poco más al Mundial de Rusia 2018 al vencer respectivamente a Grecia e Irlanda del Norte en duelos de ida de la repesca europea.

Croacia dio una lección de efectividad al golear 4-1 como local a los griegos y selló prácticamente su paso al torneo del próximo año, mientras que Suiza obtuvo un 1-0 como visitante frente a los norirlandenses, una ventaja menos abultada pero significativa de cara a la vuelta.

Grecia necesitará ahora algo cercano a un milagro para remontar la serie el domingo. Los norirlandeses, por su parte, tendrán que luchar para jugar un Mundial por primera vez desde México 1986 cuando visiten ese mismo día a los helvéticos.

En Zagreb, el arquero griego Orestis Karnezis no pudo controlar un pase atrás, lo que lo llevó a cometer un penal a Nikola Kalinic. El volante Luka Modric, a los 13′, convirtió desde los doce pasos para adelantar al local. Croacia aumentó el marcador seis minutos más tarde cuando el propio Kalinic conectó un centro de Ivan Strinic desde la izquierda.

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Los goles tempraneros arruinaron el plan griego de mantenerse firmes atrás, aun con la baja del defensor Kostas Manolas. Sin embargo, la visita encontró el descuento a la media hora, cuando Sokratis Papastathopoulos anotó al cabecear un córner.

Pero el equipo local, imperturbable, recuperó la ventaja de dos goles a los 32′ cuando el delantero Ivan Perisic conectó con acierto el centro de Sime Vrsaljko. El defensor Andrej Kramaric, a los 48′, puso cifras definitivas al encuentro, tras otro error defensivo de los griegos.

“Cometimos grandes errores defensivos en el comienzo de cada tiempo. Croacia entonces entró en una racha”, dijo Michael Skibbe, técnico de los griegos, a la cadena RTL.

En Belfast, la visita tuvo el dominio pero no pudo concretar opciones como las que tuvieron Granit Xhaka o Hasan Seferovic, cuya volea fue salvada por el arquero Michael McGovern.

Sin embargo, un remate poserior de Shaqiri dio en el brazo de Corry Evans y el árbitro no dudó en señalar penal, en una decisión polémica. Ricardo Rodriguez lo convirtió a los 58′ para marcar el único gol del partido.

“El penal fue un poco riguroso pero merecimos la victoria”, dijo Vladimir Petkovic, técnico de suiza, a la televisión helvética.

 

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