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Costa de Marfil, Grecia y Japón buscan los octavos

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Jorge AMORÓS – Costa de Marfil, Grecia, Colombia y Japón definirán esta noche (22:00 CET – GolT) el desenlace del grupo C. Con la selección colombiana ya clasificada, africanos, helenos y asiáticos cuentan aún con opciones de obtener la otra plaza para los octavos y enfrentarse muy probablemente a Costa Rica.

Grecia vs. Costa de Marfil – Estadio Castelao, Fortaleza

La selección de Costa de Marfil tiene la oportunidad de alcanzar los octavos de final por primera vez en su historia. A los costamarfileños les valdrá incluso el empate si Japón no gana a Colombia por dos goles de diferencia. El seleccionador Sabri Lamouchi ha expresado la trascendencia del encuentro con Grecia: “Sabemos que un éxito nos permitiría hacer historia dentro del fútbol marfileño. Sería todo un hito. Los jugadores son muy conscientes”. El técnico francés de origen tunecino ha querido restar importancia a la suplencia de Drogba ante Japón y Colombia: “Es importante no obsesionarse con Drogba, es solo el segundo partido en que se queda en el banquillo”. Y reveló que el plan de juego pasa por ser prudentes: “Tenemos que ser muy cautelosos. Tenemos que atacar y proteger nuestra retaguardia”.

El momento también está marcado por la muerte el pasado jueves del hermano menor de Yaya y Kolo Touré, dos nombres propios de la generación dorada del fútbol marfileño. Han decidido permanecer con la selección.

Los elefantes solo cuentan con la baja de Zokora por sanción y podrían incluso terminar como primeros de grupo en caso de recuperar el golaveraje con los cafeteros (ver abajo).

Grecia afronta el encuentro con el imperativo de ganar y también dependerá del resultado de Japón. El delantero Mitroglou se ha incorporado a los entrenamientos y ha resumido la determinación de los griegos tras mantener el empate con un jugador menos ante Japón: “El objetivo es simple: tenemos que ganar”. El seleccionador Fernando Santos no podrá contar por sanción con el mediocentro Katsouranis, que teóricamente será reemplazado por Karagounis. El técnico portugués podría plantear un once con más delanteros y ha puesto la atención exclusivamente en el encuentro con Costa de Marfil: “No me preocupo de Japón ni de lo que hagan. Olvídense de Japón”.

Grecia y Costa de Marfil nunca se han enfrentado.

Grecia será segunda si:
.:: Gana a Costa de Marfil. Y en caso de victoria de Japón sobre Colombia tendrá mejorar en al menos dos goles el resultado de los nipones.

Costa de Marfil será segunda si:
.:: Gana a Grecia.
.:: Empata con Grecia y Japón no gana por más de un gol a Colombia ni gana por un gol y acumula más goles a favor en total que los africanos.

ALINEACIONES PROBABLES:

.:: GRECIA (4-2-3-1)
Karnezis; Torosidis, Manolas, Papastathopoulos, Holebas; Maniatis, Karagounis, Salpingidis, Kone, Samaras; Mitroglou.

.:: COSTA DE MARFIL (4-3-3)
Barry; Aurier, Kolo Touré, Bamba, Boca; Yaya Touré, Serey Die, Tioté; Kalou, Drogba, Gervinho.

Colombia vs. Japón – Arena Pantanal, Cuiabá

La selección de Japón necesita ganar a Colombia y que Costa de Marfil no consiga los tres puntos ante Grecia, al tiempo que parte con un golaveraje peor que los africanos y mejor que los europeos en un necesario desempate a cuatro puntos para su clasificación… La premisa pasa por una mejora del ataque nipón a la que se ha referido el seleccionador Alberto Zaccheroni: "No hemos tenido suficiente velocidad en nuestro juego, como si nuestros jugadores hubiesen jugado con el freno puesto. Probablemente es un problema mental". El bloqueo ofensivo de Japón necesitará también de ajustes tácticos e incluso de cambios en el once inicial ante Colombia, un rival muy diferente a Grecia y Costa de Marfil: “Vamos a intentar dar el menor espacio. Colombia es un equipo que admiro mucho”. Zaccheroni no ha revelado si Kagawa volverá a ser titular, cuya suplencia ante Grecia ha generado mucho debate en Japón.

El balance precario entre defensa y ataque de los japoneses es un denominador común de los representantes asiáticos, que en esta fase final acumulan un saldo de seis derrotas y tres empates hasta el momento. Los samuráis azules nunca han vencido a una selección sudamericana en sus tres precedentes mundialistas.

José Pékerman ha anticipado novedades en los cafeteros: “Es una oportunidad para hacer algunos cambios porque hay algunos jugadores que siempre pensamos que podían jugar y hacerlo bien. Pero el partido se va a tomar muy en serio y a jugar de forma competitiva”. La entrada de Quintero y la de Guarín son las más probables y la de Álvarez Balanta como el recambio natural del central Yepes, que es duda por molestias físicas.

El portero Faryd Mondragón podría convertirse a sus 43 años en el jugador de más edad que participa en una fase final, superando al mítico Roger Milla -42 años en Estados Unidos 1994-. Mondragón es el único jugador con experiencia mundialista previa de esta selección de Colombia.

Japón se clasificará como segunda de grupo si:
.:: Gana a Colombia por al menos dos goles de diferencia y Costa de Marfil empata con Grecia, o gana por un gol a Colombia acumulando más goles a favor en total que los africanos y Costa de Marfil empata con Grecia.
.:: Gana a Colombia y Grecia gana sin mejorar su resultado en al menos dos goles.

Colombia será primera si:
.:: No pierde contra Japón.
.:: El margen de su derrota ante Japón y el de la victoria de Costa de Marfil no suman al menos cuatro goles o los africanos no marcan un mínimo de tres.

ALINEACIONES PROBABLES

.::JAPÓN (4-2-3-1)
Kawashima; Uchida, Yoshida, Konno, Nagatomo; Endo, Hasebe; Kiyotake, Honda, Kagawa; Okazaki.

.:: COLOMBIA (4-2-3-1)
Mondragón; Zúñiga, Zapata, Balanta, Arias; Aguilar, Guarín; Cuadrado, Quintero, Ibarbo; Jackson Martínez.

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