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Bjørndalen cumple 100

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La pasada semana se celebró en la localidad alemana de Ruhpolding la quinta de las nueve pruebas que componen esta temporada la Copa del Mundo de biatlón. La primera de las competiciones masculinas disputadas fue el relevo que ganó Noruega, pero no fue un triunfo más porque corriendo la primera posta estaba Ole Einar Bjørndalen, el mejor biatleta de todos los tiempos. Bjørndalen cumplirá en pocos días los 40 años con 100 victorias en Copa del Mundo en su palmarés.

La primera victoria

Bjørndalen debutó en Copa del Mundo el 18 de Marzo de 1993 en Kontiolahti con 19 años recién cumplidos acabando en la 29ª posición en la prueba de 20 kilómetros. Y el primer triunfo se le resistió mucho porque necesitó 25 carreras más (casi tres años) hasta que venció en los 20 Km de Antholz-Anterselva (Italia) con 55 segundos de ventaja y tras una competición sin fallos en el tiro.

Perseguidor nato

En el biatlón masculino se compite en cinco modalidades: sprint (10 kilómetros), persecución (12,5 Km), salida en masa (15 Km), individual (20 Km) y relevos (4×7,5 Km). La prueba preferida de Bjørndalen, por número de triunfos, es la persecución puesto que ha logrado 32 victorias, la primera en Oberhof 1997 y la última en Kontiolahti 2012, que sigue siendo su última victoria en una carrera en solitario.

Sus otros 68 triunfos se reparten así: 29 en sprint (1997-2009), 22 en relevos (1997-2015), 12 en salida en masa (2001-2010) y 5 en individual (1996-2006).

Temporadas de diez

Bjørndalen lleva veinte temporadas consecutivas consiguiendo alguna victoria en Copa del Mundo y se ha impuesto en la general en seis ocasiones. Sus mejores temporadas podrían haber sido las de 2000/2001, 2002/2003 y 2006/2007 gracias a sus diez victorias pero no es así, porque en 2004/2005 alcanzó los once triunfos.

En tres temporadas (2000/2001, 2004/2005, 2006/2007) consiguió una victoria como mínimo en cada una de las cinco disciplinas.

Tripletes

Cada etapa de la Copa del Mundo se compone de tres carreras y Bjørndalen ha hecho pleno de victorias en ocho ocasiones, cuatro de ellas con un triunfo en relevos. El primer triplete llegó en Oberhof 2000 (sprint, persecución y relevo) y le siguieron Salt Lake City 2001 (el primero con tres victorias individuales), Ruhpolding 2005, Antholz-Anterselva 2005, Holmenkollen 2006 (el único logrado en su país), Östersund 2006, Ruhpolding 2007 y Ruhpolding 2009.

Ocho victorias consecutivas

La mejor racha de victorias seguidas del noruego en Copa del Mundo se estableció a caballo de dos temporadas. Bjørndalen terminó la temporada 2005/2006 con triunfo en sprint, persecución y salida en masa en Holmenkollen y comenzó la 2006/2007 venciendo individual, sprint y persecución en Östersund y sprint y persecución en Hochfilzen hasta que en esta estación austriaca Rusia ganó el relevo truncando su increíble racha de ocho victorias consecutivas.

Territorios marcados

Bjørndalen ha vencido en catorce estaciones de diez países distintos. En Osbrlie (Eslovaquia) logró un solo triunfo pero en todos los demás lugares tiene varios. Sus preferidos son la localidad bávara de Ruhpolding donde tiene 18 victorias y la alpina de Antholz-Anterselva (Italia), única estación donde se ha impuesto en las cinco modalidades.

Líder del equipo

Bjørndalen encabeza, con mucha diferencia, la clasificación de victorias en Copa del Mundo. Y así sería incluso sin sus 22 victorias en relevos porque el siguiente en la lista es el francés Raphaël Poirée con 39.

Como era el mejor, Noruega siempre reservaba a Bjørndalen para la última posta y así llegaron la mayoría de sus victorias en esta modalidad (17). Pero Bjørndalen tiene otro curioso registro, ha sido capaz de vencer en relevos en Copa del Mundo compitiendo en las cuatro posiciones posibles. Abrió el equipo en su última victoria, Ruhpolding 2015, fue el segundo relevista en otras tres y completó el tercer tramo en otra ocasión, Östersund 2002.

Triunfo sin disparar

La pregunta “¿cuántas victorias lleva Bjørndalen en Copa del Mundo?” debe ser respondida con la cifra de 101, cien en biatlón y una en cross country. El 18 de noviembre de 2006, en Gällivare (Suecia), Bjørndalen venció en los 15 Km estilo libre convirtiéndose en el primer biatleta de la historia en sumar un triunfo en la Copa del Mundo de esquí de fondo.

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