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Atlético: ganar, creer y esperar

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El lema que popularizó en los últimos años el Atlético de Madrid, “Nunca dejes de creer”, tendrá mañana una prueba de fuego en el estadio Wanda Metropolitano. Finalista de la Liga de Campeones en 2014 y 2016, el equipo rojiblanco podría quedar eliminado en la fase de grupos si no gana a la Roma.

Una victoria del Chelsea horas antes ante el Qarabag obligará al Atlético a vencer a la Roma para mantener viva la llama de la esperanza. Y aunque se diese ese escenario -improbable que el Chelsea empate o pierda en Azerbaiyán- todavía seguiría sin depender de sí mismo en la última jornada del Grupo C.

Una derrota y tres empates, dos de ellos ante el Qarabag, dejaron al equipo de Diego Simeone a merced del resultado de terceros. Para poder alcanzar los octavos, los rojiblancos tienen que ganar a Roma y Chelsea y esperar a que uno de esos dos equipos tropiece con el Qarabag.

En Champions no estamos muy bien, a expensas de lo que el destino nos depare más alá de los resultados que consigamos ante la Roma y el Chelsea”, comentó Simeone el sábado por la noche tras empatart 0-0 ante el Real Madrid en el derby.

A falta de dos jornadas, la Roma es líder con 8 puntos, seguida de Chelsea (7), Atlético (3) y Qarabag (2). La historia la tiene en contra: sólo dos equipos (de 46) que tuvieron tres puntos en la jornada cuatro se clasificaron.

Es un escenario tremendo para uno de los equipos más sólidos de la Champions League en los últimos años. Desde la llegada al banquillo del técnico argentino en diciembre de 2011, el Atlético ganó una Liga Europa (2012), alcanzó dos finales de la Champions (2014 y 2016) y jugó unas semifinales (2017) y otros cuartos (2015) de la máxima competición europea.

Todo ello lo consiguió con una mezcla de solidaridad, pierna dura, fe y una defensa por momentos inabordable. En las cuatro últimas temporadas eliminó entre otros al Bayern Múnich, al Barcelona (dos veces), al Chelsea y al Milan. Su cuenta pendiente es el Real Madrid: los blancos son el único club que ha podido eliminar al Atlético del “Cholo” en Champions.

Y tres de las cuatro veces lo hizo con un sufrimiento enorme. Ésa era una de las señas de identidad del Atlético en Europa, el grado de angustia que causaba en los rivales. Cualquier error era castigado, un fallo defensivo ante el Atlético era casi decir adiós a una eliminatoria. Por mucho que fueran a doble partido.

Sin embargo, este año el Atlético aún no fue capaz de ensamblar las piezas. En la Liga está ya a diez puntos del Barcelona, el líder, y de los 17 partidos que disputó en todas las competición sólo ganó seis, por diez empates y una derrota.

La baja forma de sus delanteros, enormes problemas para generar fútbol en el medio del campo y cierta fragilidad defensiva -sobre todo en balones por alto- han puesto al Atlético en una tesitura realmente complicada en Europa.

Sabemos que si ganamos vamos a tener posibilidades“, señaló el lateral rojiblanco Juanfran. “Ganar, no nos queda otra, para ir a Londres con el pase en juego ante el Chelsea. Hay posibilidades”, se ilusionó.

Muchos ojos estarán puestos en el francés Antoine Griezmann. La estrella rojiblanca atraviesa por un momento muy delicado -no marca desde finales de septiembre- y el sábado fue abucheado. Mañana tendrá una oportunidad de lujo para reconcilarse con sus hinchas.

Simeone no podrá contar con los defensas Sime Vrsaljko y Stefan Savic y según medios españoles apostaría por un once muy ofensivo, con Fernando Torres y Yannick Carrascco acompañando a Griezmann en punta.

La Roma llega en su mejor momento de la temporada. Después de emptar 3-3 en octubre en un espectacular partido ante el Chelsea en Londres, los de Eusebio di Francesco llevan seis victorias seguidas, la última en el derby romano frente a la Lazio.

Además, a los italianos les basta un empate en el Wanda para avanzar de ronda. De no conseguirlo, tendrán otra oportunidad en la última jornada, cuando reciben al Qarabag en el Olímpico.

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