Atletismo

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Andreas Thorkildsen, un mito nórdico

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Esta semana el jabalinista noruego Andreas Thorkildsen ha anunciado su inmediata retirada al no poder recuperarse de las lesiones que le mantuvieron alejado de las pistas todo el año 2015. En sus 14 temporadas a nivel absoluto Thorkildsen lo ha ganado todo y ha protagonizado una de las grandes rivalidades de principios de siglo en cualquier modalidad atlética con el finlandés Tero Pitkämäki, de su misma edad (34 años) pero con muchos lanzamientos todavía por delante.

Para las futuras generaciones de lanzadores Thorkildsen deja un reto que sólo él ha sido capaz de obtener, ser campeón olímpico, mundial y europeo, con el añadido de que ostentó la Triple Corona entre el 23 de agosto de 2009 y el 2 de septiembre de 2011.

Juegos Olímpicos

Thorkildsen ha competido en tres ediciones. En Atenas, con 22 años, se metió en la final en el primer intento y ganó el título lanzando 86,50 metros, marca personal en ese momento. El noruego se convirtió en el tercer campeón olímpico más joven de su modalidad tras Erik Lundqvist en 1928 (20 años) y Dainis Kūla en 1980 (21 años). Aunque en Londres 2012 el trinitense Walcott batió todos los récords siendo campeón con 19 años.

Cuatro años después en Beijing Thorkildsen revalidó su título con una autoridad apabullante. Fue líder desde el primer lanzamiento y acabó con una marca de 90,57m, vigente récord olímpico con el nuevo modelo de jabalina introducido en 1988. Thorkildsen fue el cuarto atleta en repetir oro en jabalina tras Eric Lemming (1912), Jonni Myyrä (1924) y Jan Železný (tricampeón en 1992, 1996 y 2000).

En Londres 2012 el nivel medio bajó mucho (nadie superó los 85 metros en la final) y Thorkildsen tuvo una gran ocasión de conseguir una medalla más sobre todo tras las buenas sensaciones de la clasificación donde lanzó 84,47m. Pero en la sorprendente final –porque el concurso se lo llevó un atleta de Trinidad y Tobago– no llegó ni a 83 metros para acabar en una discreta sexta posición.

Mundial

Siete Mundiales adornan la carrera de Thorkildsen. El bautismo, en Edmonton 2001, fue muy duro porque acabó último siendo el único que no alcanzó los 70 metros.

Desde entonces el noruego comenzó una progresión que le llevaría a disputar seis finales y a proclamarse campeón. En París 2003 fue undécimo, en 2005, 2007 y 2011 fue plata y el tan ansiado título llegó en Berlín 2009.

 

Thorkildsen es uno de los dos jabalinistas que ha sido subcampeón en ediciones consecutivas (Steve Backley en 1995 y 1997) y el segundo que tiene más medallas en jabalina a una del récord de cinco preseas de Jan Železný.

Su victoria en Berlín 2009 fue muy contundente al ganar con 3,18 metros de ventaja, la tercera más amplia en la historia de la prueba y la mayor desde que Železný ganase en 1995 con 3,28 metros de ventaja (en 2015 el keniano Yego sacó a la plata 3,73m).

Campeonato de Europa

Thorkildsen ha estado presente en cuatro campeonatos continentales. En su debut en Múnich 2002 fue eliminado en la clasificación con la 15ª mejor marca de los participantes. En Göteborg 2006 y Barcelona 2010 fue campeón convirtiéndose en la única persona noruega con dos oros europeos en cualquier modalidad de atletismo. Y cerró sus participaciones europeas con un cuarto puesto en Helsinki 2012 pero a más de un metro de la medalla.

Golden League/Diamond League

Thorkildsen ha conseguido 22 victorias en la competición, once en la Golden League cuando había seis mítines al año, y once más en la Diamond League donde además ganó la clasificación general (Diamond Race) en 2010, la temporada inaugural de la renovada competición.

Thorkildsen es el noruego con más victorias en la competición, la única persona de su país que se ha impuesto en la Diamond Race en cualquier modalidad y es el segundo jabalinista con más triunfos tras los 25 conseguidos por Pitkämäki.

Categoría junior

A Thorkildsen se le atragantaron los títulos en categorías inferiores. Con 18 años compitió en el Mundial junior de Santiago (Chile) y acabó subcampeón tras el sudafricano Gerhardus Pienaar y al año siguiente, con 19, también fue plata en el Europeo de Grosseto tras el ruso Alexander Ivanov. Curiosamente ni Pienaar ni Ivanov han podido ganar un gran título internacional.

Marcas

A demás de la infinidad de títulos Thorkildsen ha sido un lanzador muy regular como demuestras sus 14 temporadas seguidas (2001-2014) por encima de 80 metros y las cuatro consecutivas (2008-2011) superando los 90 metros.

Su récord personal lo logró en los Bislett Games de Oslo en 2006 cuando lanzó 91,59m, sexta mejor marca de la historia si contamos únicamente el récord personal de cada atleta y actualmente la séptima tras los 92,72m de Julius Yego en el pasado Mundial.

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